In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

Grenzen open in Italië

Italië heeft de grenzen weer open gegooid. Daar ben ik heel blij mee. In eigen land en met de andere landen. Als je nu naar Italië komt hoef je niet meer twee weken in quarantaine.

Maar toch is er nog veel onzekerheid. De coronavirus heeft de toerismesector hard geraakt in Italië. Het ligt nog grotendeels plat. Af en toe zie je een auto met een buitenlands kenteken. Maar daar blijft het bij. De Piazza Grande is verlaten. Het blijft een donderwolk.

Horeca in Montepulciano

Als je nu een bar inloopt is het eigenlijk “on-Italiaans”. De barman heeft altijd een mondkapje op, hij draagt handschoenen en bij de kassa zit plexiglas. De locale horeca probeert de economie weer op te starten maar met voorzichtigheid.

Veel restaurants in Montepulciano zijn dicht. Ze zijn failliet of de eigenaren wachten even af. En wie wel open is probeert er het beste van te maken. Cantina Gattavecchi gaat open op 20 juni. Dan begin ik ook met de virtuele wijnproeverijen.

Ik ben nog huiverig om ‘s avonds naar een bar te gaan. Ik hou het voorlopig bij een aperitief op mijn terras.

Boodschappen doen in Italië

Bij de Conad supermarkt in Montepulciano wordt onze temperatuur niet opgemeten, maar we moeten boodschappen doen met een masker op en met wegwerp handschoenen aan. Het is niet verplicht een boodschappenwagentje te pakken want afstand bewaren blijkt nog steeds goed te gaan. Ondanks dat we soms wat ongeduldig zijn 😉

Lockdown

De Coronakilo’s hoef ik niet kwijt te raken. Ik ben niet dikker geworden tijdens de lockdown. Integendeel. De lockdown in Italië heeft een behoorlijke impact op mij (gehad). De lockdown is hier een stuk strenger geweest dan in Nederland. We hadden totaal geen bewegingsvrijheid. En nu we zelfs weer meer mogen voelt het nog steeds niet normaal.

Running in Montepulciano

Gelukkig kunnen we weer sporten buiten. Ik loop 3x in de week hard. Het trainingsschema wat ik heb is een goed hulpmiddel en motivatie om weer terug te komen van een blessure en 3 maanden opsluiting in huis. Ik train veel op gras en onverharde paden.

Op mijn Garmin Connect vind je de routes en trainingen.

In Montepulciano bij Sant’Antonio is een privé “off-road” route over het gras en door de heuvels (met wat klimmetjes). Ik heb het voorrecht daar te mogen trainen. De eigenaar van het resort ken ik via het hardlopen.

Ook vind ik het heerlijk om te gaan fietsen. Dat doe ik om mijn bovenbenen te trainen en te genieten van het mooie Toscaanse landschap.

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Na 55 dagen fulltime thuis te hebben gezeten mogen we eindelijk weer naar buiten. Op 4 mei zijn de maatregelingen versoepeld in Italië. We zitten momenteel in fase 2 van de epidemie. Langzaam keren we weer terug naar het “gewone” leven.

Sinds dat we de deur uit mogen heb ik mijn sportieve activiteiten opgepakt. Dat zijn fietsen en hardlopen. Het is een verademing om weer buiten vrij te mogen bewegen. Zeker nu ik mijn nieuwe hardloopschoenen heb met een nieuw trainingsschema is mijn motivatie om te sporten nog groter geworden.

Een prachtige fietsroute in Val d’Orcia.

De versoepelde maatregelen doen mij goed. We hebben lang binnen gezeten. Afgelopen weekend zag ik beelden in steden van Italië dat mensen weer op terrassen zitten. In Montepulciano kunnen we ook naar de bar voor een aperitief. Maar hier zitten mensen nog veel thuis. Wellicht uit angst of een bewuste keuze het rustig aan te doen. De terrassen lopen in ieder geval niet overvol.

Mijn eerste koffie en Spritz in de bar heb ik al op. Als je binnenloopt moet je je mondkapje opdoen. Buiten kun je genieten van je drankje maar zodra je weggaat word je verzocht je glas binnen te brengen. De mensen die ik heb gesproken in de horeca zijn blij dat ze weer mogen starten. Sommigen zijn er niet echt rustig onder. Want het blijft een moeilijke en gecompliceerde periode, ondanks de versoepelde maatregelen.

Het is mooi weer in Montepulciano. Omdat het nog even zal duren voordat we volop draaien in de toerisme-branche heb ik mezelf twee maanden geleden voorgenomen een nieuw wijnproject te starten. Ik ga wijn verkopen via mijn webshop. Ik begin met Toscaanse wijnen van Il Convento. Il Convento is een wijnlijn van Gattavecchi. Een nieuw avontuur. Ik vind het spannend en leuk tegelijk!

Daarnaast organiseer ik gratis virtuele wijnproeverijen in de cantina. Hopelijk vanaf medio juni. Tijdens de online experience laat ik het wijnhuis zien en gaan we virtueel wijnproeven. Voor de online wine tasting gebruik ik de applicatie Zoom.

In de voorbereiding hebben we al wat wijntjes geproefd. We hopen iedereen snel online te mogen verwelkomen!

Tijdens de lockdown periode thuis heb ik me gelukkig bezig kunnen houden. Mijn appartement is schoon. Ik heb nieuwe recepten uitgeprobeerd en veel boeken gelezen. Met mijn WSET studie level 3 ben ik op de helft. Ik kijk met veel plezier uit naar onze volgende wijncursussen door Emily O’Hare.

Mijn auto start weer omdat ik een nieuwe accu heb gekocht bij de ACI. Een ANWB in Italië. De auto heb ik recent gewassen en op 4 juni staat een afspraak bij de “Gommista” om mijn winterbanden te wisselen. Allemaal regeldingen.

De komende tijd heb ik leuke dingen in het vooruitzicht. Ook met Villa in Umbria laten we ons neus zien. Fijn om binnenkort naar Perugia of Assisi te mogen. Dat zijn mooie plekjes in Umbrië die een bezoekje waard zijn.

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Phase 2 measures in Italy

The Covid-19 measures in Italy are somewhat eased since early May. Restrictions on travel within the same region will be dropped on May 18. Shops, restaurants, hairdressers and bars are being allowed to reopen. Two weeks earlier than planned.

Movement in your own region is permitted. Without any “autocertificazione”. Finally we will be able to visit friends as long as they live in the same region.

Montepulciano

Both regional and international borders will open from June 3. The Italian government wants to allow travel between the regions and the Schengen countries. People will be permitted to enter Italy without any restrictions. Tourists can travel to Italy again. Awesome!

I am excited that things are getting back to normal. That gives me hope. As in the lockdown period it seemed impossible. But just the idea of having a fresh pizza with a huge beer in a trattoria makes me feel very happy.

Bars have already reopened for take-away service. I love an Italian coffee after lunch. Recently I got a take-away coffee at the Piazza Grande. The coffee was good and it was nice talking to the locals again. Nonetheless… nothing beats an Italian coffee ” al banco”.

Gatherings of large groups are still banned. Unfortunately some important summer events have been cancelled. For example Umbria Jazz in Perugia. The festival will return in 2021.

Wine business

Over de last few weeks I have been busy with setting up my wine business. I am working on a new online wine project. It is something that I have created together with a little help of my friends.

It will be a project with my own “Italian” identity. It is a personal investment in local wine. I find it a bit scary to invest in this period. We live in a difficult economic situation. But I must do something. And this is what I like too! I don’t know if I’ll have success but I keep up the good spirit.

vineyards in Montepulciano

Besides this new project I have published a new virtual wine experience page on my website. I organize from mid June free online wine tastings at the winery of Gattavecchi. Every Thursday and Sunday in the afternoon.

I will use the Zoom application for the virtual wine tastings. More information about this will be followed.

Running

I had a long period of knee problems. My right knee is doing much better. I go often by bike and I do my exercises to strengthen the muscles that support my knee. I am ready for a new running schedule. My trainer has sent me a new program for the upcoming two months. The priority is to restart. The runs are short and I have no idea how the results will be. But I am happy to start running again.

Virtual wine tasting

Last Saturday I had my first online Zoom wine tasting experience with a group of American people. I have a friend in NYC who organizes online meetings with friends. This time I was invited as a guest speaker.

Through the virtual wine tasting experience I showed two video’s of Montepulciano. I told the story of the winery and the wine Vino Nobile di Montepulciano. I enjoyed!

The meeting took about 1 hour. Talking to people on the other side of the world was great. A feeling of not being alone for a moment. I did this online wine tasting from my home in Montepulciano. Next time I’ll do the virtual tour in the winery.

Will I see you then?

Virtual wine tasting

Eerste hardlooptraining in 2019

Eerste hardlooptraining in 2019

Een blessure aan mijn rechterknie (meniscus) is de oorzaak dat ik een paar maanden niet heb kunnen trainen. Dat is flink balen voor iemand die veel loopt, maar het overkomt iedereen wel eens, en dus ook mij. Overbelast, ik kan er niks anders van maken. 2018 was een mooi jaar waarin ik twee marathons heb gelopen, en twee PR’s op een halve marathon en een marathon. Maar ja, wat doe je als je niet kunt lopen?

Zwemmen en fietsen. Nou is in de winter fietsen door de heuvels geen echte aanrader. Daar is het te koud voor. Zwemmen daarentegen is goed, en ideaal om je bovenbenen sterker te maken. Eerlijk gezegd is baantjes zwemmen niet mijn hobby. Het is alsof de tijd niet voorbij gaat, maar als de dames gaan aqua-joggen met harde muziek op krijg ik weer een enorme boost.

Maar nu, na drie maanden ben ik weer begonnen met trainen. Op de atletiekbaan in Montepulciano bij mij tegenover. Het was de eerste keer dat ik weer ging lopen, en het voelde goed. Ondanks dat ik merk dat de pijn nog niet helemaal weg is, klaag ik niet. Ik heb 4 km gelopen in rustig tempo. Dit geeft mij goede hoop!

TCS New York City marathon 11.04.18

TCS New York City marathon 11.04.18

De TCS New York City Marathon op 4 november jl. is één van mijn beste en mooiste marathons ooit! Het was mijn 15e marathon, en de 2e keer New York. De eerste keer had ik er mooie herinneringen aan, en wist ik dat ik op een dag terug zou gaan om deze marathon te lopen.

De meeste marathons heb ik in Italië op mijn naam staan. Maar New York is uniek. Ongeveer 50.000 lopers doen mee. Je loopt 42.195 km door de 5 boroughs van New York met langs de kant een enorm enthousiast publiek. Het parcours is heel pittig maar ook indrukwekkend.

Op vrijdag ben ik mijn startnummer gaan ophalen op de TCS New York City Marathon Expo Jacob K. Javits Convention Centre op de 11th Avenue. Er staan veel standjes, de sponsor New Balance verkoopt veel hardloopkleding en gadgets. Daarbij vind je kraampjes die hardloop-gerelateerde producten verkopen.

TCS NYC Marathon

TCS NYC Marathon

Op dezelfde dag heb ik deelgenomen aan de “motorcoach” activiteit. Deze werd georganiseerd door de NYRR. We verkenden het parcours vier uur lang in een touring-bus vanaf de start tot de finish. Erg leuk en best nuttig, ook al was het parcours mij al bekend.

Zondagochtend vroeg ben ik vanuit mijn hotel lopend naar Whitehall gegaan om de ferry te nemen naar Staten Island. Met veel andere runners vertrokken we om 6.15 uur, waarna op Staten Island de bussen klaar stonden om ons naar de start village te brengen voor de Verrazzano Narrows Bridge.

TCS NYC Marathon

Het weer was perfect, dus het lange wachten buiten vond ik geen probleem. Ter plaatse was ontbijt aanwezig, thee, koffie, donuts, PowerBars en noem maar op. Deelnemers konden hun tas achterlaten bij vervoersbedrijf UPS of je kon kiezen voor een post race poncho waardoor je je (oude) kleding kon achterlaten voor het goede doel.

Met duizenden runners startten we om 9.50 uur in Orange Wave 1. De groene en blauwe “waves” startten later. Voor het startschot sprak Peter Ciaccia, de nu “voormalige” voorzitter van de NYRR, ons warme en positieve woorden toe. Dit was een emotioneel moment voor mij…

Ik had mezelf voorgenomen de eerste 30 km ontspannen te lopen, binnen 2:17 uur. En als ik me daarna goed voelde zou ik aanzetten. De trainingen gaven mij alle vertrouwen. Dit keer heb ik een langere voorbereiding gehad, waardoor ik beter getraind was dan ooit. De nodige kilometers zaten in mijn benen. Mentaal en lichamelijk voelde ik me sterk, dus dit was de juiste dag om een mooie tijd neer te zetten.

En dat is me gelukt! Ik heb gelopen in negative split. De eerste helft heb ik langzamer gelopen dan de tweede helft. Vooral de laatste kilometers heb ik geen problemen gehad en ben ik de man met de hamer niet tegengekomen. De laatste km terug in Central Park liep ik zelfs 4:11/km. Ongekend, maar het was mooi. Heel mooi. En wat een prestatie!

TCS NYC Marathon

Een nieuw PR: 3:13,54

Dit heb ik zelf gedaan, en daar ben ik trots op. Maar, zonder een trainer had ik dit allicht niet gekund. Bastiaan Schellekens is een ervaren trainer. Ik heb hem leren kennen toen ik trainde bij PAC in Rotterdam. Nu ik in Italië woon heeft Bastiaan mij bij menig (halve) marathons getraind en begeleid. En ondanks de afstand Italië – Nederland verlopen de trainingen altijd meer dan goed. Je moet alleen wél de discipline hebben.

De trainingsschema’s zijn persoonlijk aan mij gericht. Ze worden opgesteld met de juiste opbouw en extra oefeningen. Ik heb veel mooie tijden op mijn naam staan en dat is ook mede dankzij mijn “personal” trainer. Daar ben ik enorm blij mee, en ik hoop nog veel mooie trainingen en wedstrijden met Bastiaan mee te mogen maken!

Maar nu eerst nagenieten van de marathon van NY. Herstellen, en misschien nadenken over een mooie halve marathon in het voorjaar. Nu ben ik weer in Italië en ik mis New York nu al. De marathon en de leuke dagen in de stad zitten nog vers in het geheugen. Want niet alleen de marathon was een onvergetelijke ervaring, ik heb weer hele leuke vrienden uit New York erbij waarvan ik hoop ze snel weer te mogen zien.

TCS NYC Marathon

De laatste loodjes voor de New York City Marathon

De laatste loodjes voor de New York City Marathon

De trainingen zitten erop voor de New York City Marathon. Althans, de trainingen waarin de lange afstanden gelopen moesten worden, en de zware fartlek trainingen die ik niet altijd graag deed. Maar dat hoort erbij. Vanaf juli heb ik 4x in de week getraind, vier maanden lang. Een langere voorbereiding dan voor de marathon van Rotterdam. Uff…

De warme zomerdagen in Italië zijn nooit echt bevorderlijk om je voor te bereiden op een marathon, maar dat wist ik al toen ik voor Amsterdam trainde in 2016. Want niet alleen overdag maar ook ‘s avonds en ‘s nachts is het vaak te warm. De nachten zijn soms te kort om uit te rusten. Airconditioning zou de juiste oplossing zijn voor een goede nachtrust, maar als je dat niet hebt is het roeien met de riemen die je hebt.

Al met al ben ik trots op mezelf dat ik het schema heb kunnen volbrengen zonder enige blessures of klagen. Als ik nu de laatste afstanden loop voor de marathon voel ik dat ik klaar ben. De nodige kilometers zitten in mijn benen, en zonder heel veel moeite loop ik soms harder dan mijn eigenlijke marathontempo zou moeten zijn. Teken aan de wand?

Ik heb geen idee hoe New York zal verlopen. Dat hangt van veel factoren af. Je hebt natuurlijk het tijdsverschil, maar ook is het belangrijk of het weer meewerkt of niet. Als er veel wind staat dan kan ik naar een mooie tijd echt fluiten. Maar met windstil en misschien zelfs ook een beetje regen heb ik goede hoop. Het is allemaal te bezien, maar het allerbelangrijkste is is dat ik er zin in heb!

Nu is het voornaamste mij focussen op de wedstrijd en vooral uitrusten. Misschien nog wat korte sprintjes doen voordat ik vertrek, en dan is het goed zo. New York is mijn 15e marathon en de marathons die ik heb gelopen waren allemaal even bijzonder. Ik weet zeker dat mijn tweede keer in New York heel speciaal zal zijn, want de marathon in New York City is uniek, en wellicht wel één van de mooiste marathons ter wereld.