Exercising outside in Montepulciano

Exercising outside in Montepulciano

Exercising in Montepulciano

In this challenging time doing some sports are good. Running outside is what I do daily. I want to stay fit. Physically and mentally.

While running face masks are not required, fortunately. It is safe to run outside in Montepulciano. Fresh air benefits in many ways!

Montepulciano is a hill town. It is located at an altitude of 600 m above sea level. I know that running on hills builds muscle strength. In this period I do nothing else than running uphill and downhill.

Running here is amazing. But I don’t always enjoy training through the vineyards. Hill running is tough. Honestly I hate hills.

I usually train on a flat surface in Valiano. Valiano is a small town in the Comune of Montepulciano. To get there I need to take my car. Obviously the way we live now it isn’t allowed. We may only leave our home for work, necessity and health reasons.

The situation leave me no choice but hill running.

The days are getting shorter and the average temperature drops. It is autumn. Biking conditions are still excellent in Tuscany, but not for me. I think my bike will be stock until 2021. Not for being lazy, I just prefer to bike in warmer weather conditions.

Christmas

Time flies. Everybody goes through difficult times. Almost a year has passed. Soon we will celebrate Christmas again.

Clearly the holidays will be different this year. The Christmas markets are cancelled in Italy. I don’t know if Montepulciano will have a Christmas tree for us to see.

Let’s hope 2021 treats us better!

My quarantaine blog in Montepulciano

My quarantaine blog in Montepulciano

Quarantaine life

Here’s my story and a selection of images showing my quarantaine life in Montepulciano.

March 18 2020

My first face mask bought in the local pharmacy of Montepulciano.

At home in Montepulciano

March 21 2020

Prime Minister Conte announce the shut down of non-essential factories and that more severe measures are necessary due to the increasing number of coronavirus deaths.

All pharmacies, supermarkets, banks and public transportation will continue to remain open in Italy.

“Stiamo distanti oggi, per abbracciarci con più calore domani”.

Prime Minister Conte

March 26 2020 

“Ai tempi del coronavirus restiamo a casa.” means: During the coronavirus outbreak we stay at home.

At home in Montepulciano

At home in Montepulciano

March 31 2020

“Musica che unisce”. Music makes people feel (more) connected. This virtual concert on Italian TV featured many famous musicians and singers including Andrea Bocelli, Irene Grandi, Diodato (winner San Remo 2020), Tiziano Ferro and many more.

Musica che unisce

April 12 2020

Eastern in Italy.

Eastern San Pietro

Easter mass in empty’s Sint Pieter church in Rome. “May God stop this tragedy, stop this pandemic,” the pope prayed.

My aperitivo used to be the highlight of my day. Another day has passed. So.. a good occasion to celebrate!

Virtual wine tasting

The Coronavirus made a Zoom boom generation. If you wanted to participate to a virtual wine tasting, meetings, yoga lessons or you just wanted to see friends and relatives it had to be on screen.

Now I use Zoom for my Virtual Wine Tastings in Montepulciano. I love this application!

“In the times of a pandemic, when you cannot fly out to experience new cities, a virtual wine tour with Sylvia is what I needed. Her knowledge on the wine and history, her story telling and live videos of Montepulciano made me feel, like I was in Italy for a brief moment. Loved it! Thank you, Sylvia!”

Quarantaine pack from Holland

April 27 2020

I got some Dutch delicacies from close friends of mine.

Hagelslag (chocolate sprinkles), stroopwafels (caramel biscuits), cheese, drop (liquorice), caramel fudge … all yummy!

Quarantaine package

Together with the local products they have sent me wonderful CD’s from one of my favorite Russian conductors Valery Gergiev. I have seen Gergiev several times conducting the Rotterdam Philharmonic Orchestra in De Doelen.

Quarantaine package

One of my best memories ever is the Tsjaikovski’s violin concert with Janine Jansen and Gergiev.

Pictures of Tuscany after the lockdown

Pictures of Montepulciano just after the nationwide lockdown of two months when Italy opened its borders.

The impact of coronavirus on daily life is enormously. Many people have lost their jobs, small business, some restaurants have closed.

We must stay alert and safe (social distancing). In supermarkets it is still obligatory to wear a face mask and to clean your hands.

Running

During the coronavirus pandemic it is safely to run. I do solo running. Three times a week I plan my runnings.

You can see my running activities here.

Sentiero delle Bonifica

Sentiero della Bonifica

Sentiero della Bonifica

Covid-19

The spread is slowing but the end of this pandemic is still not in sight. The lockdown measures in Italy were severe. I do not hope for a second Covid-19 lockdown in Italy.

Since the Covid-19 many things have changed. In Montepulciano we have some visitors from Europe, but especially American tourists are missing here. It is devastating for the economy and we feel it.

Montepulciano

Wine and Food Experience

Last year with my Wine and Food Experience in Montepulciano I’ve met many wonderful people from all over the world: Dubai, America, Canada, China, New Zealand, Holland, Germany, Ireland, Poland..

I miss the interaction with people and having the exchange of positive energy.

Saturday next, July 25 2020, I will have my first group in Montepulciano for the Wine and Food Experience. I am happy to welcome you again in Montepulciano!

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

Grenzen open in Italië

Italië heeft de grenzen weer open gegooid. Daar ben ik heel blij mee. In eigen land en met de andere landen. Als je nu naar Italië komt hoef je niet meer twee weken in quarantaine.

Maar toch is er nog veel onzekerheid. De coronavirus heeft de toerismesector hard geraakt in Italië. Het ligt nog grotendeels plat. Af en toe zie je een auto met een buitenlands kenteken. Maar daar blijft het bij. De Piazza Grande is verlaten. Het blijft een donderwolk.

Horeca in Montepulciano

Als je nu een bar inloopt is het eigenlijk “on-Italiaans”. De barman heeft altijd een mondkapje op, hij draagt handschoenen en bij de kassa zit plexiglas. De locale horeca probeert de economie weer op te starten maar met voorzichtigheid.

Veel restaurants in Montepulciano zijn dicht. Ze zijn failliet of de eigenaren wachten even af. En wie wel open is probeert er het beste van te maken. Cantina Gattavecchi gaat open op 20 juni. Dan begin ik ook met de virtuele wijnproeverijen.

Ik ben nog huiverig om ‘s avonds naar een bar te gaan. Ik hou het voorlopig bij een aperitief op mijn terras.

Boodschappen doen in Italië

Bij de Conad supermarkt in Montepulciano wordt onze temperatuur niet opgemeten, maar we moeten boodschappen doen met een masker op en met wegwerp handschoenen aan. Het is niet verplicht een boodschappenwagentje te pakken want afstand bewaren blijkt nog steeds goed te gaan. Ondanks dat we soms wat ongeduldig zijn 😉

Lockdown

De Coronakilo’s hoef ik niet kwijt te raken. Ik ben niet dikker geworden tijdens de lockdown. Integendeel. De lockdown in Italië heeft een behoorlijke impact op mij (gehad). De lockdown is hier een stuk strenger geweest dan in Nederland. We hadden totaal geen bewegingsvrijheid. En nu we zelfs weer meer mogen voelt het nog steeds niet normaal.

Running in Montepulciano

Gelukkig kunnen we weer sporten buiten. Ik loop 3x in de week hard. Het trainingsschema wat ik heb is een goed hulpmiddel en motivatie om weer terug te komen van een blessure en 3 maanden opsluiting in huis. Ik train veel op gras en onverharde paden.

Op mijn Garmin Connect vind je de routes en trainingen.

In Montepulciano bij Sant’Antonio is een privé “off-road” route over het gras en door de heuvels (met wat klimmetjes). Ik heb het voorrecht daar te mogen trainen. De eigenaar van het resort ken ik via het hardlopen.

Ook vind ik het heerlijk om te gaan fietsen. Dat doe ik om mijn bovenbenen te trainen en te genieten van het mooie Toscaanse landschap.

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Na 55 dagen fulltime thuis te hebben gezeten mogen we eindelijk weer naar buiten. Op 4 mei zijn de maatregelingen versoepeld in Italië. We zitten momenteel in fase 2 van de epidemie. Langzaam keren we weer terug naar het “gewone” leven.

Sinds dat we de deur uit mogen heb ik mijn sportieve activiteiten opgepakt. Dat zijn fietsen en hardlopen. Het is een verademing om weer buiten vrij te mogen bewegen. Zeker nu ik mijn nieuwe hardloopschoenen heb met een nieuw trainingsschema is mijn motivatie om te sporten nog groter geworden.

Een prachtige fietsroute in Val d’Orcia.

De versoepelde maatregelen doen mij goed. We hebben lang binnen gezeten. Afgelopen weekend zag ik beelden in steden van Italië dat mensen weer op terrassen zitten. In Montepulciano kunnen we ook naar de bar voor een aperitief. Maar hier zitten mensen nog veel thuis. Wellicht uit angst of een bewuste keuze het rustig aan te doen. De terrassen lopen in ieder geval niet overvol.

Mijn eerste koffie en Spritz in de bar heb ik al op. Als je binnenloopt moet je je mondkapje opdoen. Buiten kun je genieten van je drankje maar zodra je weggaat word je verzocht je glas binnen te brengen. De mensen die ik heb gesproken in de horeca zijn blij dat ze weer mogen starten. Sommigen zijn er niet echt rustig onder. Want het blijft een moeilijke en gecompliceerde periode, ondanks de versoepelde maatregelen.

Het is mooi weer in Montepulciano. Omdat het nog even zal duren voordat we volop draaien in de toerisme-branche heb ik mezelf twee maanden geleden voorgenomen een nieuw wijnproject te starten. Ik ga wijn verkopen via mijn webshop. Ik begin met Toscaanse wijnen van Il Convento. Il Convento is een wijnlijn van Gattavecchi. Een nieuw avontuur. Ik vind het spannend en leuk tegelijk!

Daarnaast organiseer ik gratis virtuele wijnproeverijen in de cantina. Hopelijk vanaf medio juni. Tijdens de online experience laat ik het wijnhuis zien en gaan we virtueel wijnproeven. Voor de online wine tasting gebruik ik de applicatie Zoom.

In de voorbereiding hebben we al wat wijntjes geproefd. We hopen iedereen snel online te mogen verwelkomen!

Tijdens de lockdown periode thuis heb ik me gelukkig bezig kunnen houden. Mijn appartement is schoon. Ik heb nieuwe recepten uitgeprobeerd en veel boeken gelezen. Met mijn WSET studie level 3 ben ik op de helft. Ik kijk met veel plezier uit naar onze volgende wijncursussen door Emily O’Hare.

Mijn auto start weer omdat ik een nieuwe accu heb gekocht bij de ACI. Een ANWB in Italië. De auto heb ik recent gewassen en op 4 juni staat een afspraak bij de “Gommista” om mijn winterbanden te wisselen. Allemaal regeldingen.

De komende tijd heb ik leuke dingen in het vooruitzicht. Ook met Villa in Umbria laten we ons neus zien. Fijn om binnenkort naar Perugia of Assisi te mogen. Dat zijn mooie plekjes in Umbrië die een bezoekje waard zijn.

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Phase 2 measures in Italy

The Covid-19 measures in Italy are somewhat eased since early May. Restrictions on travel within the same region will be dropped on May 18. Shops, restaurants, hairdressers and bars are being allowed to reopen. Two weeks earlier than planned.

Movement in your own region is permitted. Without any “autocertificazione”. Finally we will be able to visit friends as long as they live in the same region.

Montepulciano

Both regional and international borders will open from June 3. The Italian government wants to allow travel between the regions and the Schengen countries. People will be permitted to enter Italy without any restrictions. Tourists can travel to Italy again. Awesome!

I am excited that things are getting back to normal. That gives me hope. As in the lockdown period it seemed impossible. But just the idea of having a fresh pizza with a huge beer in a trattoria makes me feel very happy.

Bars have already reopened for take-away service. I love an Italian coffee after lunch. Recently I got a take-away coffee at the Piazza Grande. The coffee was good and it was nice talking to the locals again. Nonetheless… nothing beats an Italian coffee ” al banco”.

Gatherings of large groups are still banned. Unfortunately some important summer events have been cancelled. For example Umbria Jazz in Perugia. The festival will return in 2021.

Wine business

Over de last few weeks I have been busy with setting up my wine business. I am working on a new online wine project. It is something that I have created together with a little help of my friends.

It will be a project with my own “Italian” identity. It is a personal investment in local wine. I find it a bit scary to invest in this period. We live in a difficult economic situation. But I must do something. And this is what I like too! I don’t know if I’ll have success but I keep up the good spirit.

vineyards in Montepulciano

Besides this new project I have published a new virtual wine experience page on my website. I organize from mid June free online wine tastings in Montepulciano.

I will use the Zoom application for the virtual wine tastings. More information about this will be followed.

Running

I had a long period of knee problems. My right knee is doing much better. I go often by bike and I do my exercises to strengthen the muscles that support my knee. I am ready for a new running schedule. My trainer has sent me a new program for the upcoming two months. The priority is to restart. The runs are short and I have no idea how the results will be. But I am happy to start running again.

Virtual wine tasting

Last Saturday I had my first online Zoom wine tasting experience with a group of American people. I have a friend in NYC who organizes online meetings with friends. This time I was invited as a guest speaker.

Through the virtual wine tasting experience I showed two video’s of Montepulciano. I told the story of the winery and the wine Vino Nobile di Montepulciano. I enjoyed!

The meeting took about 1 hour. Talking to people on the other side of the world was great. A feeling of not being alone for a moment. I did this online wine tasting from my home in Montepulciano. Next time I’ll do the virtual tour in the winery.

Will I see you then?

Virtual wine tasting

Eerste hardlooptraining in 2019

Eerste hardlooptraining in 2019

Een blessure aan mijn rechterknie (meniscus) is de oorzaak dat ik een paar maanden niet heb kunnen trainen. Dat is flink balen voor iemand die veel loopt, maar het overkomt iedereen wel eens, en dus ook mij. Overbelast, ik kan er niks anders van maken. 2018 was een mooi jaar waarin ik twee marathons heb gelopen, en twee PR’s op een halve marathon en een marathon. Maar ja, wat doe je als je niet kunt lopen?

Zwemmen en fietsen. Nou is in de winter fietsen door de heuvels geen echte aanrader. Daar is het te koud voor. Zwemmen daarentegen is goed, en ideaal om je bovenbenen sterker te maken. Eerlijk gezegd is baantjes zwemmen niet mijn hobby. Het is alsof de tijd niet voorbij gaat, maar als de dames gaan aqua-joggen met harde muziek op krijg ik weer een enorme boost.

Maar nu, na drie maanden ben ik weer begonnen met trainen. Op de atletiekbaan in Montepulciano bij mij tegenover. Het was de eerste keer dat ik weer ging lopen, en het voelde goed. Ondanks dat ik merk dat de pijn nog niet helemaal weg is, klaag ik niet. Ik heb 4 km gelopen in rustig tempo. Dit geeft mij goede hoop!