Florence in coronatijd

Florence in coronatijd

Florence

Florence of Firenze is de hoofdstad van de regio Toscane. Voor mij de mooiste plek op aarde. Het is de bakermat van de Renaissance. En de hoogtepunten uit de Renaissance vind ik fascinerend!

Running

Het is een stad waar ik veel voetstappen heb liggen. Ik heb de Firenze Marathon gelopen in 2016.

Firenze marathon 2016

Dat was in de periode dat we bijna elke week naar Florence afreden om te trainen. En na de training was het dan tijd voor een pizza, birra grande en gelato.

Firenze Corre

Firenze ligt aan de rivier de Arno.

Ponte Vecchio

Ponte Vecchio

Veel winkeltjes in Florence zijn open, dicht of half open.

Ponte Vecchio

Florence staat vol met mooie gebouwen en paleizen. Veel van de kunstschatten, musea en paleizen in de stad zijn te danken aan de rijke bankiersfamilie De’ Medici.

Piazza Duomo

Daarnaast is Florence een leuke stad om te shoppen. Je vindt er ook gezellige osteria’s, gelateria’s, bars en eetcafeetjes.

Caffè Gilli

Caffè Gilli is een levendige cocktail bar met een ingerichte serre. Hier kun je stijlvol een aperitief drinken met uitzicht op de Piazza della Republica. Bij code geel mogen in Italië de bars en restaurants tot 18.00 uur open zijn. Dat zijn de coronaregels van het Dpcm systeem.

Ieder jaar komen miljoenen mensen de stad met eigen ogen aanschouwen. Op dit moment is de toerisme nog niet op gang.

Het aantal besmettingen stijgt, waardoor Toscane weer naar de kleurzone oranje gaat vanaf 14 februari. 5 weken lang is de kleurzone geel geweest in Toscane.

Che palle…

Musea in Toscane gaan weer dicht vanaf 14 februari. En horeca is alleen open voor take away.

Uitstapje in Toscane

Op donderdag 4 februari jl. ben ik één dag naar Florence geweest. De treinreis van Chiusi-Chianciano Terme naar Firenze S.M.N. duurt ongeveer 1.45 uur. Via de site Trenitalia kun je online je tickets kopen. Een enkele reis kost Euro 14,00.

De Corona-ellende heb ik even gelaten voor wat het is. Ik wilde erop uitgaan om te genieten van de reismogelijkheden in mijn  regio.

Ik heb weer een museum bezocht. Wanneer ik laatst naar een museum ben geweest kan ik mij niet herinneren.

Alles wat ik heb geshopt in Florence daarover straks meer! En oh ja, ik heb lekker geluncht in een typisch Toscaanse restaurant. Met wie? En waar?

Het was een heerlijk dagje Florence!

De route naar Piazzale Michelangelo

Uitzicht op Florence

Le Gallerie degli Uffizi

De prijs voor de online entreekaarten is Euro 16,00. Je kunt een tijd reserveren. De wachtrijen kun je hiermee voorbij. Een bewijs van je bestelling ontvang je in je mailbox. Bij het loket kun je deze laten zien.

Galleria degli Uffizi

Ondanks dat er weinig toeristen zijn stond er een rij voor de ingang van het museum. Dat waren voornamelijk Italianen en scholen.

Om nog meer te weten te komen over het Uffizi museum kun je een audiogids huren. De prijs is 4 Euro. Je moet contant betalen en een ID bewijs achterlaten. Aan te raden! Je kunt luisteren wanneer je wilt en het is interessant. De volgorde is niet belangrijk.

“La primavera” Sandro Botticelli

De Galleria degli Uffizi heb ik eerder bezocht. In 2008 toen ik in Florence kampeerde. Ik heb ruim 2 uur gewacht voordat ik naar binnen kon. Dat was lang, maar het loonde de moeite.

Het Uffizi museum is het grootste kunstmuseum van Firenze en één van de mooiste van Italië (samen met het Vaticaan). Onmisbaar is misschien nog te zwak uitgedrukt…

Het museum in Florence is onlosmakelijk verbonden met de geschiedenis van de Medici. De schilderijen in het museum zijn chronologisch geordend.

Meesterwerken van Filippo Lippi (Madonna col Bambino e due angeli), Botticelli (Primavera en Geboorte van Venus), Michelangelo, Raffaelo en Leonardo da Vinci kun je hier bewonderen.

Filippo Lippi “Madonna col Bambino e due angeli”

“Nascita di Vendere” Sandro Botticelli

De Galleria herbergt ook kunstwerken van grootheden uit Nederland.

Trattoria la Casalinga

Trattoria la Casalinga is op een steenworp afstand van Palazzo Pitti. Hier worden Toscaanse streekgerechten geserveerd. Het is een populaire locatie in Firenze.

Trattoria la Casalinga

Ik was nog nooit in Trattoria la Casalinga geweest. De lunchafspraak had ik met Thomas. Thomas zit in dezelfde wine business als waar ik in zit. We bespraken overeenkomstige onderwerpen.

We merken de stilstand in het toerisme. Wine tours en tastings liggen zo goed als zeker stil. Zeker vanaf het begin toen de coronamaatregelen in Italië ingingen.

Thomas weet veel van wijn. Hij is een expert. Op aanraden van hem kozen we de Toscaanse wijn Carmignano DOCG van wijnhuis il Sassolo. Deze wijn is gemaakt van 80% Sangiovese en 20% Cabernet Sauvignon. Het is een volle rode wijn en goed inzetbaar bij lokale gerechten.

Lunch menu

Ons voorgerecht bestond uit crostini di fegatini toscani (pasta van kippenlevertjes) en lardo di Colonnata (spekvet). Als hoofdgerecht nam ik de fegato alla toscana (varkenslever).

Alleen maar orgaanvlees. Velen gruwen van het idee. Dat kan ik me voorstellen. Het ziet er misschien van de buitenkant niet aantrekkelijk uit. Maar de smaak is voortreffelijk. En erg lekker bij de Carmignano DOCG wijn!

Gelukkig eet ik (bijna) alles, lever eten is gezond. Maar je moet het ook niet te vaak eten.

De lunch was top. Erg goed eten en gezellig. De bediening in Trattoria la Casalinga is snel en vriendelijk. Hier zie je bijna alleen maar locals. Dit restaurant is een bezoek waard voor als je in Florence bent.

Shoppen in Florence

Shoppen in Florence is een van mijn leukste bezigheden. De winkels zijn weer open. Op straat loopt iedereen met een masker op. Er is zelfs een mondkapjesplicht in de winkels.

En bij een winkel moet je je handen ontsmetten met desinfecterende handgel. Nu zijn er volop saldi (uitverkoop). De kleding zijn extra voordelig. Met soms 70% korting!

In de stad heb ik mijn favoriete winkeladressen. Bij Intimissimi ben ik vaste klant. De service is goed en heel vriendelijk. Ik heb zelfs een klantenpas waarmee ik kortingen krijg op de prijzen.

Op dit moment is GUESS mijn favoriete kledingwinkel. GUESS is een winkelketen. Hier shop ik het liefst mijn kleding. Dit is een leuke winkel voor dames. Lekker vlot en hip.

Adres: Via degli Speziali 9R, Firenze

Desigual, in het verlengde van de Ponte Vecchio, is ook één van de winkels waar ik graag binnenloop en de nieuwste collectie bekijk.

GUESS shopping

Florence in één dag

Eigenlijk is één dag Florence niet voldoende om alles te ontdekken. Als je van winkelen houdt ben je hier op het goede adres. Wat je o.a. niet mag missen is de Piazza della Signoria met het beroemde beeld van Michelangelo: David.

Ook de museumliefhebber komt in Florence volledig aan zijn trekken: Galleria degli Uffizi, Accademia .. om maar wat op te noemen. De bezienswaardigheden in de stad zijn te voet bereikbaar.

In Florence vind je een goed openbaar vervoer netwerk. Reizen per trein vanaf Florence naar kleinere steden zoals Siena, Pisa en Arezzo is ook een optie.

David van Michelangelo

Florence is dé stad die je bezocht moet hebben. Geniet van de bezienswaardigheden, de wijnbarretjes, musea, kerken, beelden, renaissance kunst en de bekende highlights.

Piazza Duomo

Ik hoop snel weer terug te kunnen keren. Maar dan moeten de Corona-besmettingen wel weer omlaag…

Ciao e arrivederci!

Exercising outside in Montepulciano

Exercising outside in Montepulciano

Exercising in Montepulciano

In this challenging time doing some sports are good. Running outside is what I do daily. I want to stay fit. Physically and mentally.

While running face masks are not required, fortunately. It is safe to run outside in Montepulciano. Fresh air benefits in many ways!

Montepulciano is a hill town. It is located at an altitude of 600 m above sea level. I know that running on hills builds muscle strength. In this period I do nothing else than running uphill and downhill.

Running here is amazing. But I don’t always enjoy training through the vineyards. Hill running is tough. Honestly I hate hills.

I usually train on a flat surface in Valiano. Valiano is a small town in the Comune of Montepulciano. To get there I need to take my car. Obviously the way we live now it isn’t allowed. We may only leave our home for work, necessity and health reasons.

The situation leave me no choice but hill running.

The days are getting shorter and the average temperature drops. It is autumn. Biking conditions are still excellent in Tuscany, but not for me. I think my bike will be stock until 2021. Not for being lazy, I just prefer to bike in warmer weather conditions.

Christmas

Time flies. Everybody goes through difficult times. Almost a year has passed. Soon we will celebrate Christmas again.

Clearly the holidays will be different this year. The Christmas markets are cancelled in Italy. I don’t know if Montepulciano will have a Christmas tree for us to see.

Let’s hope 2021 treats us better!

My quarantaine blog in Montepulciano

My quarantaine blog in Montepulciano

Quarantaine life

Here’s my story and a selection of images showing my quarantaine life in Montepulciano.

March 18 2020

My first face mask bought in the local pharmacy of Montepulciano.

At home in Montepulciano

March 21 2020

Prime Minister Conte announce the shut down of non-essential factories and that more severe measures are necessary due to the increasing number of coronavirus deaths.

All pharmacies, supermarkets, banks and public transportation will continue to remain open in Italy.

“Stiamo distanti oggi, per abbracciarci con più calore domani”.

Prime Minister Conte

March 26 2020 

“Ai tempi del coronavirus restiamo a casa.” means: During the coronavirus outbreak we stay at home.

At home in Montepulciano

At home in Montepulciano

March 31 2020

“Musica che unisce”. Music makes people feel (more) connected. This virtual concert on Italian TV featured many famous musicians and singers including Andrea Bocelli, Irene Grandi, Diodato (winner San Remo 2020), Tiziano Ferro and many more.

Musica che unisce

April 12 2020

Eastern in Italy.

Eastern San Pietro

Easter mass in empty’s Sint Pieter church in Rome. “May God stop this tragedy, stop this pandemic,” the pope prayed.

My aperitivo used to be the highlight of my day. Another day has passed. So.. a good occasion to celebrate!

Virtual wine tasting

The Coronavirus made a Zoom boom generation. If you wanted to participate to a virtual wine tasting, meetings, yoga lessons or you just wanted to see friends and relatives it had to be on screen.

Now I use Zoom for my Virtual Wine Tastings in Montepulciano. I love this application!

“In the times of a pandemic, when you cannot fly out to experience new cities, a virtual wine tour with Sylvia is what I needed. Her knowledge on the wine and history, her story telling and live videos of Montepulciano made me feel, like I was in Italy for a brief moment. Loved it! Thank you, Sylvia!”

Quarantaine pack from Holland

April 27 2020

I got some Dutch delicacies from close friends of mine.

Hagelslag (chocolate sprinkles), stroopwafels (caramel biscuits), cheese, drop (liquorice), caramel fudge … all yummy!

Quarantaine package

Together with the local products they have sent me wonderful CD’s from one of my favorite Russian conductors Valery Gergiev. I have seen Gergiev several times conducting the Rotterdam Philharmonic Orchestra in De Doelen.

Quarantaine package

One of my best memories ever is the Tsjaikovski’s violin concert with Janine Jansen and Gergiev.

Pictures of Tuscany after the lockdown

Pictures of Montepulciano just after the nationwide lockdown of two months when Italy opened its borders.

The impact of coronavirus on daily life is enormously. Many people have lost their jobs, small business, some restaurants have closed.

We must stay alert and safe (social distancing). In supermarkets it is still obligatory to wear a face mask and to clean your hands.

Running

During the coronavirus pandemic it is safely to run. I do solo running. Three times a week I plan my runnings.

You can see my running activities here.

Sentiero delle Bonifica

Sentiero della Bonifica

Sentiero della Bonifica

Covid-19

The spread is slowing but the end of this pandemic is still not in sight. The lockdown measures in Italy were severe. I do not hope for a second Covid-19 lockdown in Italy.

Since the Covid-19 many things have changed. In Montepulciano we have some visitors from Europe, but especially American tourists are missing here. It is devastating for the economy and we feel it.

Montepulciano

Wine and Food Experience

Last year with my Wine and Food Experience in Montepulciano I’ve met many wonderful people from all over the world: Dubai, America, Canada, China, New Zealand, Holland, Germany, Ireland, Poland..

I miss the interaction with people and having the exchange of positive energy.

Saturday next, July 25 2020, I will have my first group in Montepulciano for the Wine and Food Experience. I am happy to welcome you again in Montepulciano!

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

Grenzen open in Italië

Italië heeft de grenzen weer open gegooid. Daar ben ik heel blij mee. In eigen land en met de andere landen. Als je nu naar Italië komt hoef je niet meer twee weken in quarantaine.

Maar toch is er nog veel onzekerheid. De coronavirus heeft de toerismesector hard geraakt in Italië. Het ligt nog grotendeels plat. Af en toe zie je een auto met een buitenlands kenteken. Maar daar blijft het bij. De Piazza Grande is verlaten. Het blijft een donderwolk.

Horeca in Montepulciano

Als je nu een bar inloopt is het eigenlijk “on-Italiaans”. De barman heeft altijd een mondkapje op, hij draagt handschoenen en bij de kassa zit plexiglas. De locale horeca probeert de economie weer op te starten maar met voorzichtigheid.

Veel restaurants in Montepulciano zijn dicht. Ze zijn failliet of de eigenaren wachten even af. En wie wel open is probeert er het beste van te maken. Cantina Gattavecchi gaat open op 20 juni. Dan begin ik ook met de virtuele wijnproeverijen.

Ik ben nog huiverig om ‘s avonds naar een bar te gaan. Ik hou het voorlopig bij een aperitief op mijn terras.

Boodschappen doen in Italië

Bij de Conad supermarkt in Montepulciano wordt onze temperatuur niet opgemeten, maar we moeten boodschappen doen met een masker op en met wegwerp handschoenen aan. Het is niet verplicht een boodschappenwagentje te pakken want afstand bewaren blijkt nog steeds goed te gaan. Ondanks dat we soms wat ongeduldig zijn 😉

Lockdown

De Coronakilo’s hoef ik niet kwijt te raken. Ik ben niet dikker geworden tijdens de lockdown. Integendeel. De lockdown in Italië heeft een behoorlijke impact op mij (gehad). De lockdown is hier een stuk strenger geweest dan in Nederland. We hadden totaal geen bewegingsvrijheid. En nu we zelfs weer meer mogen voelt het nog steeds niet normaal.

Running in Montepulciano

Gelukkig kunnen we weer sporten buiten. Ik loop 3x in de week hard. Het trainingsschema wat ik heb is een goed hulpmiddel en motivatie om weer terug te komen van een blessure en 3 maanden opsluiting in huis. Ik train veel op gras en onverharde paden.

Op mijn Garmin Connect vind je de routes en trainingen.

In Montepulciano bij Sant’Antonio is een privé “off-road” route over het gras en door de heuvels (met wat klimmetjes). Ik heb het voorrecht daar te mogen trainen. De eigenaar van het resort ken ik via het hardlopen.

Ook vind ik het heerlijk om te gaan fietsen. Dat doe ik om mijn bovenbenen te trainen en te genieten van het mooie Toscaanse landschap.

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Na 55 dagen fulltime thuis te hebben gezeten mogen we eindelijk weer naar buiten. Op 4 mei zijn de maatregelingen versoepeld in Italië. We zitten momenteel in fase 2 van de epidemie. Langzaam keren we weer terug naar het “gewone” leven.

Sinds dat we de deur uit mogen heb ik mijn sportieve activiteiten opgepakt. Dat zijn fietsen en hardlopen. Het is een verademing om weer buiten vrij te mogen bewegen. Zeker nu ik mijn nieuwe hardloopschoenen heb met een nieuw trainingsschema is mijn motivatie om te sporten nog groter geworden.

Een prachtige fietsroute in Val d’Orcia.

De versoepelde maatregelen doen mij goed. We hebben lang binnen gezeten. Afgelopen weekend zag ik beelden in steden van Italië dat mensen weer op terrassen zitten. In Montepulciano kunnen we ook naar de bar voor een aperitief. Maar hier zitten mensen nog veel thuis. Wellicht uit angst of een bewuste keuze het rustig aan te doen. De terrassen lopen in ieder geval niet overvol.

Mijn eerste koffie en Spritz in de bar heb ik al op. Als je binnenloopt moet je je mondkapje opdoen. Buiten kun je genieten van je drankje maar zodra je weggaat word je verzocht je glas binnen te brengen. De mensen die ik heb gesproken in de horeca zijn blij dat ze weer mogen starten. Sommigen zijn er niet echt rustig onder. Want het blijft een moeilijke en gecompliceerde periode, ondanks de versoepelde maatregelen.

Het is mooi weer in Montepulciano. Omdat het nog even zal duren voordat we volop draaien in de toerisme-branche heb ik mezelf twee maanden geleden voorgenomen een nieuw wijnproject te starten. Ik ga wijn verkopen via mijn webshop. Ik begin met Toscaanse wijnen van Il Convento. Il Convento is een wijnlijn van Gattavecchi. Een nieuw avontuur. Ik vind het spannend en leuk tegelijk!

Daarnaast organiseer ik gratis virtuele wijnproeverijen in de cantina. Hopelijk vanaf medio juni. Tijdens de online experience laat ik het wijnhuis zien en gaan we virtueel wijnproeven. Voor de online wine tasting gebruik ik de applicatie Zoom.

In de voorbereiding hebben we al wat wijntjes geproefd. We hopen iedereen snel online te mogen verwelkomen!

Tijdens de lockdown periode thuis heb ik me gelukkig bezig kunnen houden. Mijn appartement is schoon. Ik heb nieuwe recepten uitgeprobeerd en veel boeken gelezen. Met mijn WSET studie level 3 ben ik op de helft. Ik kijk met veel plezier uit naar onze volgende wijncursussen door Emily O’Hare.

Mijn auto start weer omdat ik een nieuwe accu heb gekocht bij de ACI. Een ANWB in Italië. De auto heb ik recent gewassen en op 4 juni staat een afspraak bij de “Gommista” om mijn winterbanden te wisselen. Allemaal regeldingen.

De komende tijd heb ik leuke dingen in het vooruitzicht. Ook met Villa in Umbria laten we ons neus zien. Fijn om binnenkort naar Perugia of Assisi te mogen. Dat zijn mooie plekjes in Umbrië die een bezoekje waard zijn.

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Covid-19 measures in Italy: life in Montepulciano

New Phase 2 measures in Italy

The Covid-19 measures in Italy are somewhat eased since early May. Restrictions on travel within the same region will be dropped on May 18. Shops, restaurants, hairdressers and bars are being allowed to reopen. Two weeks earlier than planned.

Movement in your own region is permitted. Without any “autocertificazione”. Finally we will be able to visit friends as long as they live in the same region.

Montepulciano

Both regional and international borders will open from June 3. The Italian government wants to allow travel between the regions and the Schengen countries. People will be permitted to enter Italy without any restrictions. Tourists can travel to Italy again. Awesome!

I am excited that things are getting back to normal. That gives me hope. As in the lockdown period it seemed impossible. But just the idea of having a fresh pizza with a huge beer in a trattoria makes me feel very happy.

Bars have already reopened for take-away service. I love an Italian coffee after lunch. Recently I got a take-away coffee at the Piazza Grande. The coffee was good and it was nice talking to the locals again. Nonetheless… nothing beats an Italian coffee ” al banco”.

Gatherings of large groups are still banned. Unfortunately some important summer events have been cancelled. For example Umbria Jazz in Perugia. The festival will return in 2021.

Wine business

Over de last few weeks I have been busy with setting up my wine business. I am working on a new online wine webshop. It is something that I have created together with a little help of my friends.

It will be a project with my own “Italian” identity. It is a personal investment in local wine. I find it a bit scary to invest in this period. We live in a difficult economic situation. But I must do something. And this is what I like too! I don’t know if I’ll have success but I keep up the good spirit.

vineyards in Montepulciano

Besides this new project I have published a new virtual wine experience page on my website. I organize from mid June free online wine tastings in Montepulciano.

I will use the Zoom application for the virtual wine tastings. More information about this will be followed.

Running

I had a long period of knee problems. My right knee is doing much better. I go often by bike and I do my exercises to strengthen the muscles that support my knee. I am ready for a new running schedule. My trainer has sent me a new program for the upcoming two months. The priority is to restart. The runs are short and I have no idea how the results will be. But I am happy to start running again.

Virtual wine tasting

Last Saturday I had my first online Zoom wine tasting experience with a group of American people. I have a friend in NYC who organizes online meetings with friends. This time I was invited as a guest speaker.

Through the virtual wine tasting experience I showed two video’s of Montepulciano. I told the story of the winery and the wine Vino Nobile di Montepulciano. I enjoyed!

The meeting took about 1 hour. Talking to people on the other side of the world was great. A feeling of not being alone for a moment. I did this online wine tasting from my home in Montepulciano. Next time I’ll do the virtual tour in the winery.

Will I see you then?

Virtual wine tasting