Mijn Montepulciano

In 2009 ben ik definitief naar Italië vertrokken voor een nieuwe start in mijn leven. Voordat ik naar Italië emigreerde kende ik al veel plekken in Toscane: Pisa, Florence, Lucca, San Gimignano, Siena … maar niet Montepulciano.

Zuid Toscane was altijd een onbekend stukje voor mij. Zelfs van de wijn Vino Nobile di Montepulciano had ik nooit gehoord!

Vino Nobile di Montepulciano is mijn eerste wijnliefde. En die interesse voor wijn is gebleven.

Sinds vorig jaar heb ik een mooi plekje om te wonen in Montepulciano waar vandaan ik de Vino Nobile wijngaarden zie liggen en ik slechts op 10 minuten loopafstand ben van de Piazza Grande.

Montepulciano kent een lange (wijn)geschiedenis. Het is een middeleeuws-renaissance dorpje met prachtige gebouwen en monumenten.

Montepulciano ligt op een heuvel. De inwoners van Montepulciano heten “Poliziani”, en het plaatsje kent ongeveer 15.000 inwoners.

Naast mijn baan in de toerismebranche ben ik niet alleen sommelier maar werk ik ook samen met meerdere wijnhuizen in Toscane en Veneto. Daarbij combineer ik mijn leven in Italië met hardlopen. Ik heb al menig mooie loopafstand op mijn naam staan.

De enige wedstrijd die nog ontbreekt is de wijnvatenrace in het centrum van Montepulciano: Bravio delle Botti.

Ik heb nieuwe vrienden ontmoet en leuke plekjes ontdekt. Graag neem ik je mee in de wijnwereld van “Mijn Montepulciano” om de stad beter te leren kennen like a local.

Venite con me?

Caffè Poliziano

Caffè Poliziano dateert uit 1868 en is het oudste caffè in Montepulciano. De inrichting is in Art-Nouveau stijl met mooie antieke meubels, spiegels en glaskunst. Caffè Poliziano is een fijn adresje voor een cappuccino, een dolce of een glas Vino Nobile di Montepulciano wijn.

Dineren kun je ook in het restaurant van Poliziano. Het restaurant is naast het caffè. Voor mij is Caffè Poliziano de plek bij uitstek voor een snelle koffie aan de bar. Op het terras kun je genieten van het prachtige uitzicht over de Valdichiana vallei en het Trasimeno Meer.

Caffè Poliziano is een populaire plek van de Poliziani. Vaak drinken ze aan de bar hun favoriete koffie. Je kunt natuurijk ook aan een tafeltje gaan en iets te drinken bestellen, maar dan betaal je meer dan wanneer je aan de bar staat. Een koffie drinken aan de bar is echt Italiaans.

In het caffè, achter de vitrine zie je veel zoete lekkernijen. Caffè Poliziano is daarbij ook een van de beste pasticceria’s in Montepulciano.

Osteria Acquacheta

Voor een Bistecca ervaring in Montepulciano ga je naar Osteria Acquacheta. Op het menu vind je een mix van antipasti, pasta- en vleesgerechten. Maar ben je op zoek naar een echte traditionele Bistecca, ga dan hier naartoe.

Osteria Acquacheta is geen groot restaurant. Reserveren is eigenlijk een must. Let op: altijd telefonisch reserveren, want op de email wordt niet gereageerd.

Je kunt in het restaurant lunchen en dineren. Je zit met meerdere mensen aan lange tafels te eten, wat een intieme sfeer geeft. De restauranteigenaar is een icoon in Montepulciano. Dat zul je gelijk zien!

Zodra je een Bistecca bestelt, voor minimaal twee personen, laat hij het immense stuk vlees zien en het gewicht weten. Hij vraagt dan de voorkeur van de bakwijze: rare, medium of well done.

Je kunt er groenten bijbestellen maar helaas hebben ze geen aardappeltjes. Het vlees is van mooie kwaliteit en erg lekker met een beetje extra vergine olijfolie erover gesprenkeld.

De huiswijn die wordt geschonken is een Toscaanse rode IGT wijn. Vino Nobile di Montepulciano is ook verkrijgbaar maar dan per fles.

Voor een diner in Osteria Acquacheta kun je reserveren voor 19:30 en voor 21:30 uur. Als je nu al weet dat je deze zomer naar Montepulciano gaat en je wilt naar Osteria Acquacheta, reserveer dan ruim van tevoren. Zorg ook dat je op tijd bent op de dag zelf want anders is je plekje zo vergeven!

Osteria del Conte

In Osteria del Conte kun je genieten van de lekkerste pasta “i pici”. Er zijn ook heerlijke vleesgerechten en toetjes. De antipasti misto zou ik hier niet gelijk aanraden, maar de pasta des te meer!

De oorsprong van de pasta ‘i pici’ is de Valdichiana vallei. De ingrediënten zijn tarwebloem, water en zout. Een van mijn favoriete pastagerechten is de pici met locale tomaten- knoflooksaus “Aglione”. Aglione is een grote knoflooksoort die je alleen in deze omgeving vindt.

Pici is hèt symbool voor de keuken van Montepulciano. De pasta lijkt op spaghetti maar is dikker.

Fortezza Medicea

In het middeleeuwse fort van Montepulciano is het kantoor van het Consortium Vino Nobile di Montepulciano gevestigd. Ieder jaar in februari worden de nieuwe jaargangen van de Vino Nobile di Montepulciano wijnen gepresenteerd: Anteprima del Vino Nobile di Montepulciano.

Bij de bar neem je een kaart en met die kaart kun je uit de automaat wijn “tappen”. Automatisch komen de bedragen op je kaart te staan die je na afloop weer dient in te leveren en te betalen.

Het kasteel ligt er mooi bij. Vanaf het terras heb je een adembenemend uitzicht. Geniet hier van je glas wijn en bestel eventueel wat lekkere hapjes erbij.

Historische wijnkelders

In de middeleeuwse straatjes van Montepulciano vind je verschillende historische wijnkelders –cantinas– met goede Vino Nobile di Montepulciano wijnen. De entree voor een bezoek aan deze wijnkelders is gratis en voor iedereen.

Na een bezoek aan de wijnkelders van een paar prachtige wijnhuizen kun je de wijnen vaak gratis proeven.

Cantina Contucci

Hierbij een paar suggesties voor ondergrondse wijnkelders in Montepulciano die je zeker gezien moet hebben:

Cantina De’ Ricci

Cantina Gattavecchi

E lucevan Le Stelle

Piazza di San Francesco is een pleintje waar vandaan je een adembenemend uitzicht hebt op de Valdichiana vallei en de San Biagio kerk.

Hier is een gezellige bar E Lucevan Le Stelle waar ik graag kom voor een Aperol Spritz. De ingrediënten voor een Aperol Spritz zijn Prosecco, Aperol, Bronwater en een schijfje sinaasappel.

Als het begin van de avond nadert en het tijd is voor een aperitief is de sfeer bij E Lucevan Le Stelle op zijn best. Neem lekker de tijd voor je aperitief vergezeld van wat olijfjes en chips.

Op deze plek vind je een ruime keuze aan wijn per glas. Ze hebben ook een variërende lunch- en dinerkaart. Een echte aanrader!

Adres (ze hebben geen website): Piazza San Francesco 3, 53045 Montepulciano.

Ristorante La Grotta

Over het algemeen eten de Italianen vanaf 20.00 uur. Dat kan per regio verschillen, maar in Toscane kun je niet eerder dan 19.30 – 20.00 uur in een restaurant terecht.

Bij de San Biagio kerk is restaurant La Grotta. La Grotta is een top restaurant in Montepulciano . Hier word je erg blij van de mooie opmaak en verfijnde Toscaanse keuken. Op de menukaart staan ook vegetarische gerechten.

Ze hebben een prachtige selectie van Italiaanse wijnen met uiteraard de klassiekers: Vino Nobile di Montepulciano, Brunello di Montalcino en Chianti. De bediening is hier heel vriendelijk.

Reserveren bij La Grotta is noodzakelijk, met name in het hoogseizoen.

In de zomer kun je in de tuin eten met uitzicht op de kerk:

Bar Menchetti la Crocetta

Bar Menchetti is op 5 minuten loopafstand van mijn appartement. Vaak eet ik er ‘pizza al taglio’ of neem ik een espresso na mijn lunch. De eigenaren zijn erg vriendelijk en zijn altijd in voor een praatje.

Ze hebben verfijnde wijnen en een aperitivo buffet. De jeugd komt hier vaak voor ‘streetfood’. Er is een kleine lunchkaart. Mensen die in Montepulciano werken eten regelmatig bij Bar Menchetti.

Het adres is: Menchetti la Crocetta, Via Mario Mencattelli 6, 53045 Montepulciano.

De beste ijssalon in Montepulciano is La Crocetta, en dat is geen wonder. Ze gebruiken elke dag verse ingrediënten voor hun ijssmaken zoals hazelnoot, pistache, aardbei en andere roomijs-smaken.

Il Frantoio di Montepulciano

Wil je goede olijfolie kopen? Ga dan naar de olijfoliemolen in Montepulciano. Hier worden jaarlijks verschillende soorten extra vergine olijolfies geproduceerd. In november is de olijvenoogst, dan kun je zien hoe olijfolies gemaakt wordt. Lees in mijn blog hier meer over.

Il Frantoio di Montepulciano is doordeweeks in de ochtend en middag geopend (tussen 13.00 – 15.30 zijn ze gesloten). Op zaterdag zijn ze alleen in de ochtend open. Je kunt de olijfolie ook proeven.

Adres il Frantoio di Montepulciano: Via di Martiena 2, 53045 Montepulciano.

Bravio delle Botti

Ben je in de derde week van augustus in Montepulciano? Kom dan naar de wijnvatenrace in Montepulciano!

De Bravio delle Botti is een wedstrijd tussen de 8 contrade wijken. Ze strijden tegen voor de Bravium, een beschilderd doek met daarop de patroonheilige van Montepulciano.

In de week voor de wedstrijd zijn veel leuke activiteiten. In de stad hangen vlaggen die de kleuren van elke wijk symboliseren. De run zelf is altijd op zondag, de wedstrijd waar het allemaal om draait.

Het is een mooi evenement de Bravio delle Botti en een must do als je in Toscane bent.

Ristorante Trattoria di Cagnano

Zin in een Napolitaanse pizza? In Montepulciano is het moeilijk een goede pizza te eten. Ristorante Trattoria di Cagnano is de enige pizzeria in Montepulciano met een houthoven.

In de zomer hebben ze een terras buiten. Op de menukaart vind je een mix van Toscaanse gerechten en pizza’s.

Calici di Stelle

Elk jaar op 10 augustus is de nacht van de vallende sterren “La notte di San Lorenzo”. Op veel plaatsen in Italië wordt San Lorenzo gevierd. Bij elke vallende ster mag je een wens doen in de hoop dat die in vervulling gaat.

Met de viering van San Lorenzo zijn er vaak proeverijen, optredens en dansvoorstellingen in elk dorp en elke stad in Italië.

Calici di Stelle is een groot wijnevenement in Montepulciano. Op de Piazza Grande is het groot feest waar mensen gezamenlijk komen om wijn te proeven en te dansen.

Op zo’n avond gaan er best veel flessen wijn doorheen. De sfeer is optimaal gezellig. Het is een leuk wijnfeest in Montepulciano. Dus ben je op 10 augustus in de buurt kom dan zeker hier naartoe!

Wekelijkse markt

De wekelijkse markt in Montepulciano is op donderdag van 8.00 tot 13.00 uur. De markt is op een groot plein bij het busstation van Montepulciano, net buiten het centrum.

Hier worden groenten, fruit, kaas en vleeswaren, kleding, bloemen en huishoudartikelen verkocht. Ook porchetta (geroosterd speenvarken), huisgemaakte lasagne en gebraden kip zijn verkrijgbaar.

Het is een redelijke grote markt in Montepulciano. Je kunt hier veel lekker eten kopen!