San Martino, kastanjes en Vino Novello

San Martino, kastanjes en Vino Novello

San Martino

De eerste dagen van november is de zomer van Sint Maarten “Estate di San Martino”. De viering is op 11 november maar het heeft niet echt een religieuze betekenis meer in Italië.

In november kan het nog warm zijn voor de tijd van het jaar. Dan lopen de temperaturen soms uiteen van 16 tot 18 graden.

Traditioneel viert men in huisgezinnen in Italië nog altijd San Martino. Dat doen ze vaak met een feestmaal, Vino Novello (primeur-wijn) en kastanjes.

kastanjes en Novello wijn

Vino Novello

Vino Novello is een jonge, fruitige wijn die perfect past bij kastanjes. Deze wijn komt direct na de wijnoogst op de markt. Je kunt de wijn vergelijken met een Beaujolais primeur.

Net zoals de Beaujolais is de Vino Novello wijn een erg smaakvolle wijn die je als aperitief kunt drinken of bij lichte pastagerechten. De wijn heeft een laag alcoholgehalte en geen tannines. Het is geen bewaarwijn. De wijn komt het beste tot zijn recht bij een temperatuur van 15-18 graden.

Wijnhuis Ravazzi is in San Casciano dei Bagni in de provincie Siena. Ze maken mooie Toscaanse wijnen. Naast Novello, maken ze  o.a. Chianti DOCG en Vermentino.

Novello wijn van Ravazzi

Kastanjes

In het najaar eten we kastanjes oftewel “castagne”. Ze zijn glutenvrij, super lekker en heel gezond! De periode waarin ze worden gegeten is september – december.

Op straten of markten zie je regelmatig iemand staan die kastanjes roostert. Maar thuis worden de kastanjes gepoft in de oven. Je kunt ze ook roosteren met een speciale koekenpan.

Wanneer de kastanjes gaar zijn weet je wanneer de huid los gaat zitten en er makkelijk af kan worden gehaald. De binnenkant moet stevig zijn. Voordat je ze eet moeten ze iets afgekoeld zijn.

Je hebt verschillende soorten kastanjes. Welke kastanjes je hier in de supermarkt kunt krijgen weet ik niet. Maar ze smaken naar meer!

Diner met vrienden

De kleurcode van Toscane is rood sinds 15 november. Op 3 december worden de maatregelen hopelijk versoepeld. Het is een rare tijd momenteel. Veel zit op slot. Over de maatregelen in Italië heb ik een blog geschreven.

Ons leven bestond uit hardlopen en pizza eten. Nog steeds, maar wel in mindere mate. Nu we in een totale lockdown zitten kunnen we wederom geen kant op.

Rosso Vivo in Chianciano Terme

Geen idee wanneer we elkaar weer zullen zien, daarom hebben we alvast getoost op een mooie Kerstmis. Maar gelukkig is er Zoom zodat we net zo lang kunnen videobellen als we willen.

Mirco, Rosita, Gianfranco en ik

Ons voorlopig laatste avondmaal bestond uit antipasto misto en lasagne met asperges en gedroogde ham. Het was erg lekker en gevarieerd!

Spumante en antipasto misto

Antipasto misto

Lasagne met asperges en gedroogde ham

Daarna kwamen de kastanjes op tafel samen met een fles Vino Novello wijn. Buon appetito!

Covid-19 update Toscane

Covid-19 update Toscane

Coronavirus

Italië was het eerste Europese land buiten China dat grote klappen kreeg van het coronavirus. Negen weken hebben we in lockdown gezeten. De regels tegen het virus waren streng en zwaar.

In de zomer was het aantal besmettingen relatief laag. Maar helaas is het einde van de tweede corona-golf nog niet in zicht.

Op zondag 25 oktober heeft premier Conte de landelijke maatregelen tegen het virus aangescherpt. Het was geen nieuwe lockdown.

De Italiaanse regering heeft wederom nieuwe nationale anti-corona maatregelen aangekondigd ingaande per 6 november.

De richtlijnen gelden tot begin december. Italië (het nieuwe DPCM) is verdeeld in drie kleurzones: rood, oranje en geel. Een nieuwe manier om het hele land niet weer lam te leggen.

In de rode zones gelden strikte lockdown regels. Oranje is een risicogebied en bij code geel is de situatie minder erg dan in andere regio’s. Geel is laag risicogebied.

Er zijn vier Italiaanse regio’s onder strikte lockdown: Lombardia, Val d’Aosta, Piëmonte en Calabria. Hier gelden de algemene regels plus nog meer beperkte maatregelen.

Toscane update

De kleurcode van Toscane is vanaf 11 november oranje. In Montepulciano gelden de algemene regels (die in heel Italië gelden) plus de extra maatregelen.

Gelukkig mogen we nog wel wandelen. In het najaar barst het Toscaanse landschap van de mooie kleuren. Herfstwandelingen maken doe ik graag in Montepulciano.

  • De avondklok 22.00 – 5.00.
  • Bioscopen, theaters, musea, zwembaden en sportscholen zijn dicht.
  • Bars en restaurants zijn gesloten. Take away mag wel tot 22.00 uur.
  • Winkels en kappers zijn open. Winkelcentra gesloten op zon- feestdagen.
  • We mogen de grenzen van de regio’s alléén over op basis van werk of medische noodzaken. Je moet hiervoor een formulier invullen.
  • Thuisonderwijs voor Universiteiten en Middelbare scholen.
  • 50% bezetting van OV.
  • Verzocht wordt verplaatsingen in eigen gemeente zoveel mogelijk te beperken (niet verplicht).
  • Je mag geen gasten thuis ontvangen.

Buiten een mondkapje te dragen is een vereiste. We moeten alert blijven en de 1 meter afstand hanteren.

Veel winkels hebben een schoonmaakprotocol. Bij de ingang moet je je handen schoonmaken met speciale gel. Bij de locale bakkerij of slager mogen maximaal 2 klanten naar binnen.

We mogen buiten blijven sporten. Fietsen en hardlopen is toegestaan maar niet in groepsverband.

Naast Toscane geldt de kleurcode oranje ook voor de regio’s Umbrië, Basilicata, Abruzzo en Liguria. Op 10 november weten we of Campania, de regio van de hoofdstad Napels, ook oranje kleurt. De besmettingen in Campania nemen aardig toe.

Oranje kleur

Laatste nieuws

De kleurcode van Toscane is vanaf zondag 15 november rood. We zijn een gebied met hoog risico.

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

Grenzen open in Italië

Italië heeft de grenzen weer open gegooid. Daar ben ik heel blij mee. In eigen land en met de andere landen. Als je nu naar Italië komt hoef je niet meer twee weken in quarantaine.

Maar toch is er nog veel onzekerheid. De coronavirus heeft de toerismesector hard geraakt in Italië. Het ligt nog grotendeels plat. Af en toe zie je een auto met een buitenlands kenteken. Maar daar blijft het bij. De Piazza Grande is verlaten. Het blijft een donderwolk.

Horeca in Montepulciano

Als je nu een bar inloopt is het eigenlijk “on-Italiaans”. De barman heeft altijd een mondkapje op, hij draagt handschoenen en bij de kassa zit plexiglas. De locale horeca probeert de economie weer op te starten maar met voorzichtigheid.

Veel restaurants in Montepulciano zijn dicht. Ze zijn failliet of de eigenaren wachten even af. En wie wel open is probeert er het beste van te maken. Cantina Gattavecchi gaat open op 20 juni. Dan begin ik ook met de virtuele wijnproeverijen.

Ik ben nog huiverig om ’s avonds naar een bar te gaan. Ik hou het voorlopig bij een aperitief op mijn terras.

Boodschappen doen in Italië

Bij de Conad supermarkt in Montepulciano wordt onze temperatuur niet opgemeten, maar we moeten boodschappen doen met een masker op en met wegwerp handschoenen aan. Het is niet verplicht een boodschappenwagentje te pakken want afstand bewaren blijkt nog steeds goed te gaan. Ondanks dat we soms wat ongeduldig zijn 😉

Lockdown

De Coronakilo’s hoef ik niet kwijt te raken. Ik ben niet dikker geworden tijdens de lockdown. Integendeel. De lockdown in Italië heeft een behoorlijke impact op mij (gehad). De lockdown is hier een stuk strenger geweest dan in Nederland. We hadden totaal geen bewegingsvrijheid. En nu we zelfs weer meer mogen voelt het nog steeds niet normaal.

Running in Montepulciano

Gelukkig kunnen we weer sporten buiten. Ik loop 3x in de week hard. Het trainingsschema wat ik heb is een goed hulpmiddel en motivatie om weer terug te komen van een blessure en 3 maanden opsluiting in huis. Ik train veel op gras en onverharde paden.

Op mijn Garmin Connect vind je de routes en trainingen.

In Montepulciano bij Sant’Antonio is een privé “off-road” route over het gras en door de heuvels (met wat klimmetjes). Ik heb het voorrecht daar te mogen trainen. De eigenaar van het resort ken ik via het hardlopen.

Ook vind ik het heerlijk om te gaan fietsen. Dat doe ik om mijn bovenbenen te trainen en te genieten van het mooie Toscaanse landschap.

Bezoek Pienza in Val d’Orcia

Bezoek Pienza in Val d’Orcia

Bezoek Pienza

Vorige week bracht ik een bezoek aan Pienza in Val d’Orcia. Het is voor mij nu een unieke kans om Toscane te ontdekken. Het is allicht mistroostig, maar plaatsen zonder veel mensen is ook heel mooi om nu ongestoord te genieten.

Sinds 3 juni zijn de grenzen in Italië weer heropend. Maar ondanks het vrije verkeer waren er weinig mensen op straat. Misschien een handjevol locals en bezoekers uit de omgeving.

Het mooie Toscane is een droombestemming voor veel mensen. Glooiende heuvels, pittoreske dorpjes en schilderachtige landschappen. Het is daarom niet zo gek dat Val d’Orcia is toegevoegd aan de UNESCO Wereld Erfgoedlijst.

Ook Pienza staat op de UNESCO lijst.

Geschiedenis

Pienza is gesticht in het dorpje Corsignano in 1405. Toen Aeneas Silvius Piccolomini paus Pius II werd liet hij in drie jaar zijn ideale stad verrijzen. Vandaag de dag is Pienza niet echt middeleeuws meer en al evenmin renaissance. Het is een klein Toscaans juweeltje.

Hoe bereik ik Pienza

Pienza is op 12 km afstand gelegen van Montepulciano. Het plaatsje kun je bereiken met de auto. Buiten het centrum parkeren is de beste optie. Bijvoorbeeld in de Via della Madonnina kun je gratis parkeren. Parallel aan deze straat is een panoramisch wandelpad naar het centrum.

Er gaan overigens ook bussen van Montepulciano naar Pienza en vica versa. Voor meer informatie: Tiemme SpA.

Er woont een handjevol mensen. In de hoofdstraat Corso Rossellino vind je veel (kaas)winkeltjes, terrasjes en historische gebouwen.

Een aantal mooie bezienswaardigheden zijn o.a. de kathedraal, het gemeentehuis en de Palazzo Piccolomini (Pauselijke paleis).

Kaasboerderij in Pienza

Pecorino kaas wordt gemaakt in Pienza. Het is één lekkerste Italiaanse kazen gemaakt van schapenmelk. Je hebt verschillende soorten Toscaanse pecorino kazen: stagionato (gerijpt); semi-stagionato (licht gerijpt) en fresco (jong).

Persoonlijk ken ik Fattoria Pianporcino. Deze kaasboerderij in Pienza produceert de lekkerste schapenkazen. De eigenaar Giuseppe Bussu is uiterst sympathiek (op de foto rechts).

Deze foto is gemaakt voor de Coronavirus.

Voor een bezoek aan deze fattoria is reserveren verplicht. Zeker met de nieuwe maatregelen die er nu zijn.
E-mail: info@fattoriapianporcino.it
Adres: Podere Pianporcino 109, 53026 Pienza

Culinaire liefhebbers kunnen hun hart ophalen. In het centrum is een overvloed aan lekkere locale wijnen (Vino Nobile di Montepulciano en Brunello di Montalcino), Toscaanse pasta’s “i pici”, antipasti en pecorino kazen.

Er zijn tal van restaurants en wijnbars voor een goed glas wijn en lekker eten.

Pienza is ook een romantisch plaatsje met straten als Via dell”Amore en Via del Bacio.

In plaats van in de auto te stappen, kun je ook de fiets nemen naar Pienza. Er zijn prachtige fietsroutes in de omgeving van Montepulciano en Pienza.

Voor een onvergetelijke fietstocht kun je (FAT) e-bikes en mountainbikes huren bij ByeBike en Urban Bikery in Montepulciano.

De onverharde wegen en geasfalteerde wegen zijn netjes bijgehouden. Je kunt hier fietstochten maken met de hele familie.

Het is een prachtig gebied en een absolute aanrader!

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Versoepeling maatregelen in Italië na lockdown

Na 55 dagen fulltime thuis te hebben gezeten mogen we eindelijk weer naar buiten. Op 4 mei zijn de maatregelingen versoepeld in Italië. We zitten momenteel in fase 2 van de epidemie. Langzaam keren we weer terug naar het “gewone” leven.

Sinds dat we de deur uit mogen heb ik mijn sportieve activiteiten opgepakt. Dat zijn fietsen en hardlopen. Het is een verademing om weer buiten vrij te mogen bewegen. Zeker nu ik mijn nieuwe hardloopschoenen heb met een nieuw trainingsschema is mijn motivatie om te sporten nog groter geworden.

Een prachtige fietsroute in Val d’Orcia.

De versoepelde maatregelen doen mij goed. We hebben lang binnen gezeten. Afgelopen weekend zag ik beelden in steden van Italië dat mensen weer op terrassen zitten. In Montepulciano kunnen we ook naar de bar voor een aperitief. Maar hier zitten mensen nog veel thuis. Wellicht uit angst of een bewuste keuze het rustig aan te doen. De terrassen lopen in ieder geval niet overvol.

Mijn eerste koffie en Spritz in de bar heb ik al op. Als je binnenloopt moet je je mondkapje opdoen. Buiten kun je genieten van je drankje maar zodra je weggaat word je verzocht je glas binnen te brengen. De mensen die ik heb gesproken in de horeca zijn blij dat ze weer mogen starten. Sommigen zijn er niet echt rustig onder. Want het blijft een moeilijke en gecompliceerde periode, ondanks de versoepelde maatregelen.

Het is mooi weer in Montepulciano. Omdat het nog even zal duren voordat we volop draaien in de toerisme-branche heb ik mezelf twee maanden geleden voorgenomen een nieuw wijnproject te starten. Ik ga wijn verkopen via mijn webshop. Ik begin met Toscaanse wijnen van Il Convento. Il Convento is een wijnlijn van Gattavecchi. Een nieuw avontuur. Ik vind het spannend en leuk tegelijk!

Daarnaast organiseer ik gratis virtuele wijnproeverijen in de cantina. Hopelijk vanaf medio juni. Tijdens de online experience laat ik het wijnhuis zien en gaan we virtueel wijnproeven. Voor de online wine tasting gebruik ik de applicatie Zoom.

In de voorbereiding hebben we al wat wijntjes geproefd. We hopen iedereen snel online te mogen verwelkomen!

Tijdens de lockdown periode thuis heb ik me gelukkig bezig kunnen houden. Mijn appartement is schoon. Ik heb nieuwe recepten uitgeprobeerd en veel boeken gelezen. Met mijn WSET studie level 3 ben ik op de helft. Ik kijk met veel plezier uit naar onze volgende wijncursussen door Emily O’Hare.

Mijn auto start weer omdat ik een nieuwe accu heb gekocht bij de ACI. Een ANWB in Italië. De auto heb ik recent gewassen en op 4 juni staat een afspraak bij de “Gommista” om mijn winterbanden te wisselen. Allemaal regeldingen.

De komende tijd heb ik leuke dingen in het vooruitzicht. Ook met Villa in Umbria laten we ons neus zien. Fijn om binnenkort naar Perugia of Assisi te mogen. Dat zijn mooie plekjes in Umbrië die een bezoekje waard zijn.