TCS New York City marathon 11.04.18

De TCS New York City Marathon op 4 november jl. is één van mijn beste en mooiste marathons ooit! Het was mijn 15e marathon, en de 2e keer New York. De eerste keer had ik er mooie herinneringen aan, en wist ik dat ik op een dag terug zou gaan om deze marathon te lopen.

De meeste marathons heb ik in Italië op mijn naam staan. Maar New York is uniek. Ongeveer 50.000 lopers doen mee. Je loopt 42.195 km door de 5 boroughs van New York met langs de kant een enorm enthousiast publiek. Het parcours is heel pittig maar ook indrukwekkend.

Op vrijdag ben ik mijn startnummer gaan ophalen op de TCS New York City Marathon Expo Jacob K. Javits Convention Centre op de 11th Avenue. Er staan veel standjes, de sponsor New Balance verkoopt veel hardloopkleding en gadgets. Daarbij vind je kraampjes die hardloop-gerelateerde producten verkopen.

TCS NYC Marathon

TCS NYC Marathon

Op dezelfde dag heb ik deelgenomen aan de “motorcoach” activiteit. Deze werd georganiseerd door de NYRR. We verkenden het parcours vier uur lang in een touring-bus vanaf de start tot de finish. Erg leuk en best nuttig, ook al was het parcours mij al bekend.

Zondagochtend vroeg ben ik vanuit mijn hotel lopend naar Whitehall gegaan om de ferry te nemen naar Staten Island. Met veel andere runners vertrokken we om 6.15 uur, waarna op Staten Island de bussen klaar stonden om ons naar de start village te brengen voor de Verrazzano Narrows Bridge.

TCS NYC Marathon

Het weer was perfect, dus het lange wachten buiten vond ik geen probleem. Ter plaatse was ontbijt aanwezig, thee, koffie, donuts, PowerBars en noem maar op. Deelnemers konden hun tas achterlaten bij vervoersbedrijf UPS of je kon kiezen voor een post race poncho waardoor je je (oude) kleding kon achterlaten voor het goede doel.

Met duizenden runners startten we om 9.50 uur in Orange Wave 1. De groene en blauwe “waves” startten later. Voor het startschot sprak Peter Ciaccia, de nu “voormalige” voorzitter van de NYRR, ons warme en positieve woorden toe. Dit was een emotioneel moment voor mij…

Ik had mezelf voorgenomen de eerste 30 km ontspannen te lopen, binnen 2:17 uur. En als ik me daarna goed voelde zou ik aanzetten. De trainingen gaven mij alle vertrouwen. Dit keer heb ik een langere voorbereiding gehad, waardoor ik beter getraind was dan ooit. De nodige kilometers zaten in mijn benen. Mentaal en lichamelijk voelde ik me sterk, dus dit was de juiste dag om een mooie tijd neer te zetten.

En dat is me gelukt! Ik heb gelopen in negative split. De eerste helft heb ik langzamer gelopen dan de tweede helft. Vooral de laatste kilometers heb ik geen problemen gehad en ben ik de man met de hamer niet tegengekomen. De laatste km terug in Central Park liep ik zelfs 4:11/km. Ongekend, maar het was mooi. Heel mooi. En wat een prestatie!

TCS NYC Marathon

Een nieuw PR: 3:13,54

Dit heb ik zelf gedaan, en daar ben ik trots op. Maar, zonder een trainer had ik dit allicht niet gekund. Bastiaan Schellekens is een ervaren trainer. Ik heb hem leren kennen toen ik trainde bij PAC in Rotterdam. Nu ik in Italië woon heeft Bastiaan mij bij menig (halve) marathons getraind en begeleid. En ondanks de afstand Italië – Nederland verlopen de trainingen altijd meer dan goed. Je moet alleen wél de discipline hebben.

De trainingsschema’s zijn persoonlijk aan mij gericht. Ze worden opgesteld met de juiste opbouw en extra oefeningen. Ik heb veel mooie tijden op mijn naam staan en dat is ook mede dankzij mijn “personal” trainer. Daar ben ik enorm blij mee, en ik hoop nog veel mooie trainingen en wedstrijden met Bastiaan mee te mogen maken!

Maar nu eerst nagenieten van de marathon van NY. Herstellen, en misschien nadenken over een mooie halve marathon in het voorjaar. Nu ben ik weer in Italië en ik mis New York nu al. De marathon en de leuke dagen in de stad zitten nog vers in het geheugen. Want niet alleen de marathon was een onvergetelijke ervaring, ik heb weer hele leuke vrienden uit New York erbij waarvan ik hoop ze snel weer te mogen zien.

TCS NYC Marathon

De laatste loodjes voor de New York City Marathon

De trainingen zitten erop voor de New York City Marathon. Althans, de trainingen waarin de lange afstanden gelopen moesten worden, en de zware fartlek trainingen die ik niet altijd graag deed. Maar dat hoort erbij. Vanaf juli heb ik 4x in de week getraind, vier maanden lang. Een langere voorbereiding dan voor de marathon van Rotterdam. Uff…

De warme zomerdagen in Italië zijn nooit echt bevorderlijk om je voor te bereiden op een marathon, maar dat wist ik al toen ik voor Amsterdam trainde in 2016. Want niet alleen overdag maar ook ‘s avonds en ‘s nachts is het vaak te warm. De nachten zijn soms te kort om uit te rusten. Airconditioning zou de juiste oplossing zijn voor een goede nachtrust, maar als je dat niet hebt is het roeien met de riemen die je hebt.

Al met al ben ik trots op mezelf dat ik het schema heb kunnen volbrengen zonder enige blessures of klagen. Als ik nu de laatste afstanden loop voor de marathon voel ik dat ik klaar ben. De nodige kilometers zitten in mijn benen, en zonder heel veel moeite loop ik soms harder dan mijn eigenlijke marathontempo zou moeten zijn. Teken aan de wand?

Ik heb geen idee hoe New York zal verlopen. Dat hangt van veel factoren af. Je hebt natuurlijk het tijdsverschil, maar ook is het belangrijk of het weer meewerkt of niet. Als er veel wind staat dan kan ik naar een mooie tijd echt fluiten. Maar met windstil en misschien zelfs ook een beetje regen heb ik goede hoop. Het is allemaal te bezien, maar het allerbelangrijkste is is dat ik er zin in heb!

Nu is het voornaamste mij focussen op de wedstrijd en vooral uitrusten. Misschien nog wat korte sprintjes doen voordat ik vertrek, en dan is het goed zo. New York is mijn 15e marathon en de marathons die ik heb gelopen waren allemaal even bijzonder. Ik weet zeker dat mijn tweede keer in New York heel speciaal zal zijn, want de marathon in New York City is uniek, en wellicht wel één van de mooiste marathons ter wereld.

Hardloopwedstrijd in Montepulciano Toscane

Van 5 tot 7 oktober 2018 was de derde editie van MontepulcianoRun. Een sportmanifestatie waarin wijn, cultuur en sport gecombineerd worden. Vorig jaar heb ik meegedaan, en heb daar toen een blog over geschreven.

Ook dit jaar had ik me ingeschreven voor de 25 km wedstrijd. Over het algemeen worden veel hardloopwedstrijden in het najaar georganiseerd in de omgeving waar ik woon, maar er zijn er een aantal die ik nooit wil missen. Naast de 18 km run Giro Lago di Chiusi, is MontepulcianoRun er ook één van.

Op de race-dag zelf heb je twee afstanden die je kunt kiezen: 14 km en 25 km. Als je in voorbereiding bent op een najaarsmarathon zou de 25 km afstand wellicht ideaal zijn. Alleen het parcours moet wel aansluiten op de soort marathon die je gaat lopen.

Op 4 november a.s. loop ik de marathon van New York. Dus een heuvelachtig parcours is een prima voorbereiding. De route van de MontepulcianoRun verschilt en is vaak onverhard. Je loopt langs de wijngaarden wat prachtige indrukken achterlaat van het Toscaanse landschap.

Rustig ben ik van start gegaan met de focus een lange afstand te lopen ter voorbereiding op New York. Op mijn schema stond 30 km, dus voor de wedstrijd had ik al 5 km thuis gelopen. De 25 km run was net iets anders dan vorig jaar, maar nog altijd even mooi. Bij elke drankpost ben ik gestopt om te drinken en onderweg heb ik mijn gebruikelijke energie-gelletjes genomen. Het ging meer dan goed.

Zonder enige verwachting heb ik heerlijk gelopen, en ben ik derde geëindigd van de vrouwen. Dit had ik eerlijk gezegd niet verwacht, daar ik sinds juli intensief train en de vermoeidheid al redelijk in  mijn benen zit. Maar wellicht betekent dit toch dat ik fit ben, en klaar ben voor de marathon?

De prijsuitreiking was op de Piazza Grande en na afloop zijn we met een groepje naar de Pasta Party geweest om gezamenlijk dit sport,- wijnevenement af te sluiten.

Update trainingen voor de New York City marathon

De New York City marathon is over 6 weken, en de nodige afstanden zijn al gelopen. Het is even geleden dat ik over mijn trainingen, en hardloopwedstrijden in Italië heb geschreven.

Sinds juli ben ik gestart met trainen, en gelukkig gaat alles vooralsnog volgens de planning. Mijn trainer Bastiaan Schellekens (sales representative New Balance) uit Rotterdam volgt mij op de voet via mijn Garmin Connect.

Sommige trainingen zijn zwaar, dat is gewoon zo. Zeker als je een doel voor ogen hebt. Afzien, vallen, bikkelen en weer doorgaan. Mentaal voel ik me sterk, maar de crisismomenten heb ik soms zeker tijdens een training. Met name bij fartlektrainingen, als je op snelheid, tempowisselingen en uithoudingsvermogen traint.

Bijvoorbeeld bij de 18 km langs de rivier “Sile” in Treviso was het afzien. Ik was toen een paar dagen in Veneto. De eerste 6 km op 4:15/km daarna 6 km op 4:40/km en de laatste 6 km weer op 4:15/km. In het begin dacht ik… dit hou ik niet vol. Maar het tegendeel is bewezen!

De duurlopen in de heuvels daarentegen gaan me allicht gemakkelijker af, alleen de laatste keer toen we 25 km liepen in de Umbrische en Toscaanse heuvels met een gemiddelde 4:45/km op onverharde wegen was ik daarna even helemaal klaar. Misschien kwam het ook doordat ik niet had gedronken, want dat is erg belangrijk bij lange afstand trainingen. Ik had wel een gel bij me, maar als je na afloop heel veel dorst hebt is dat eigenlijk te laat. Maar goed..

Qua wedstrijden ben ik niet zo heel erg actief geweest. Recent heb ik meegedaan aan de 18 km wedstrijd Lago di Chiusi en een paar weken geleden aan de 9 km wedstrijd in Acquaviva, Montepulciano. Beiden leuke locale wedstrijden om aan mee te doen.

La Nobile in Montepulciano

Het is de tweede keer dat ik de marathon van New York loop, en ik heb er prachtige herinneringen aan overgehouden. New York is voor mij speciaal, een stad waarin ik me heerlijk voel. De mensen, de wolkenkrabbers… Als ik aankom in NY heb ik al afspraken en etentjes staan met locals die ook de marathon lopen.

Ik reis niet mee met een organisatie. Ik ga op eigen houtje. Het hotel waar ik verblijf is in SoHo, erg gaaf! Alles heb ik al geregeld, ook het transport naar de start op Staten Island met de ferry. Het enige wat ik nog moet doen is 42.195 km lopen in één van de geweldigste steden van de wereld: NEW YORK

To be continued!

La Nobile in Montepulciano

La notte di San Lorenzo en La Nobile

La notte di San Lorenzo

In de maand augustus zijn de steden in Italië een beetje uitgestorven, de meeste Italianen zijn aan het strand te vinden of in de bergen om verkoeling op te zoeken.

Afgelopen vrijdag 10 augustus was de nacht van de vallende sterren: “La notte di San Lorenzo”. De blikken van veel mensen zijn op de hemel gericht om een wens te doen bij elk vallende ster. Er wordt dan getoost in de hoop dat de wens in vervulling gaat.

Op veel plaatsen in Italië wordt San Lorenzo feest gevierd samen met het wijnfeest ‘Calici di Stelle’. Er zijn dan vaak proeverijen, dansvoorstellingen en muziek.

Net als vorig jaar heb ik op La notte di San Lorenzo wijn geschonken als sommelier bij het grote wijnevenement Calici di Stelle in Montepulciano. Op de Piazza Grande wordt jaarlijks een groot feest georganiseerd waar mensen gezamenlijk komen wijnproeven en luisteren naar optredens van bands.

Alle sommeliers moesten officieel gekleed zijn in tenue. Ik had een wit overhemd aan, een zwarte broek met zwarte schoenen, een papillon en een zwart Fisar schort. Helaas is bij mij het schort vaak te groot als ik in dienst ben als sommelier. Het lijkt dan net alsof ik “hobbezak” om heb tot aan de grond. Gelukkig komt dit (nog) niet vaak voor, want anders had ik gelijk een schort op maat laten maken.

Op de lange beklede tafels stond een grote selectie van verschillende Vino Nobile wijnen en Rosso di Montepulciano wijnen. Allemaal locale wijnen uit Montepulciano Toscane.

In het begin van de avond is het vaak nog redelijk rustig. Dan komt het publiek dat serieus wijn proeft, en regelmatig notities maakt van de wijn. Later op de avond, zodra de meeste Italianen klaar zijn met werken of eten, komen ze massaal naar de Piazza Grande om wellicht nog een paar extra glaasjes wijn te drinken. Sommigen wagen zelfs een dansje op de vloer.

Op zo’n avond gaan er veel wijnflessen doorheen. De sfeer bij dit wijnfeest is zo optimaal gezellig op de Piazza Grande, dat het bijna geen optie is om al voor middennacht naar huis te gaan!

La Nobile

La Nobile is een jaarlijkse traditionele run in Montepulciano. Dit jaar was de 59e editie. Het is een run van bijna 10 km in en rondom het wijnplaatsje Montepulciano. De start en finish is op de atletiekbaan. De route loopt langs de wijnvelden, langs de Tempio di San Biagio en door het centrum van Montepulciano.

Ondanks dat ik de nodige kilometers al in mijn benen heb zitten voor de marathon van NY, heb ik lekker door de heuvels gelopen met veel tempowisselingen.

Ik ben 3e geworden van de vrouwen, maar dit keer heb ik geen ham of salami gewonnen. Een fles Rosso di Montepulciano, olijfolie en een stuk pecorino kaas.

De route is overigens prachtig ook voor als je een wandeling wilt maken in de groene omgeving rondom het plaatsje Montepulciano.

Buon Ferragosto a tutti!