Not only wine experience

Wine and Food

The nicest part I love of the Wine and Food Experience is meeting people and sharing my passion for wine. I love tasting wines in good company.

All my guests come from everywhere: America, South Africa, Holland, Belgium, Italy… The Wine and Food Experience always starts by telling the history of Montepulciano and the wine Vino Nobile di Montepulciano.

Montepulciano is situated in the center of an area rich in history, art and wine. The village is only at a stone’s throw away from Pienza and 40 minutes drive from Siena.

Montepulciano

Did you know that the locals call themselves “Poliziani”? Which was the former Roman name of the town? And that Poliziano also the name was of a local humanist and famous writer (Angelo Ambrogini) living in Florence and born in Montepulciano?

Some identification detail of the Vino Nobile

Vino Nobile di Montepulciano is a precious product and was the first classified wine as DOCG. It is the “King of all Wines” : F. Redi 1685.

Vino Nobile di Montepulciano with homemade pasta

The local economy in Montepulciano is mainly agriculture and tourism. The wine Vino Nobile di Montepulciano is a symbol of the village Montepulciano. Sangiovese (Prugnolo Gentile) is the grape that gives the wine an identity. A wine that achieves an unmistakable taste, after 2 years of aging in wood.

Food is also an important item while drinking tannin wines. Tannins provide texture and structure in a wine. The flavors that appear in the wine Vino Nobile di Montepulciano are mostly plums and cherries.

A pairing principle of the wine Vino Nobile di Montepulciano with food is that it interacts with rich, fatty and salty dishes, like wild boar, meat, pasta with ragù and old cheeses. They diminish the perception of tannins, making a wine like Vino Nobile more smoother.

Local pasta

In Montepulciano, Montichiello, Pienza and Montalcino is the most renown dish “I Pici”. A thick handmade pasta of local flour water and few salt.

In the Cantina of Gattavecchi the restaurant offers a wide choice of Tuscan specialties. I love the local pici, especially the Pici all’aglione. The “aglione” is a spicy garlic tomato sauce… yummy!

Yesterday I had a lovely group of American guests who had the chance to do an amazing experience with chef Lilian. She showed us how to make home made pasta.

Homemade pasta
Cook Lilian

La notte di San Lorenzo en La Nobile

La notte di San Lorenzo

In de maand augustus zijn de steden in Italië een beetje uitgestorven, de meeste Italianen zijn aan het strand te vinden of in de bergen om verkoeling op te zoeken.

Afgelopen vrijdag 10 augustus was de nacht van de vallende sterren: “La notte di San Lorenzo”. De blikken van veel mensen zijn op de hemel gericht om een wens te doen bij elk vallende ster. Er wordt dan getoost in de hoop dat de wens in vervulling gaat.

Op veel plaatsen in Italië wordt San Lorenzo feest gevierd samen met het wijnfeest ‘Calici di Stelle’. Er zijn dan vaak proeverijen, dansvoorstellingen en muziek.

Net als vorig jaar heb ik op La notte di San Lorenzo wijn geschonken als sommelier bij het grote wijnevenement Calici di Stelle in Montepulciano. Op de Piazza Grande wordt jaarlijks een groot feest georganiseerd waar mensen gezamenlijk komen wijnproeven en luisteren naar optredens van bands.

Alle sommeliers moesten officieel gekleed zijn in tenue. Ik had een wit overhemd aan, een zwarte broek met zwarte schoenen, een papillon en een zwart Fisar schort. Helaas is bij mij het schort vaak te groot als ik in dienst ben als sommelier. Het lijkt dan net alsof ik “hobbezak” om heb tot aan de grond. Gelukkig komt dit (nog) niet vaak voor, want anders had ik gelijk een schort op maat laten maken.

Op de lange beklede tafels stond een grote selectie van verschillende Vino Nobile wijnen en Rosso di Montepulciano wijnen. Allemaal locale wijnen uit Montepulciano Toscane.

In het begin van de avond is het vaak nog redelijk rustig. Dan komt het publiek dat serieus wijn proeft, en regelmatig notities maakt van de wijn. Later op de avond, zodra de meeste Italianen klaar zijn met werken of eten, komen ze massaal naar de Piazza Grande om wellicht nog een paar extra glaasjes wijn te drinken. Sommigen wagen zelfs een dansje op de vloer.

Op zo’n avond gaan er veel wijnflessen doorheen. De sfeer bij dit wijnfeest is zo optimaal gezellig op de Piazza Grande, dat het bijna geen optie is om al voor middennacht naar huis te gaan!

La Nobile

La Nobile is een jaarlijkse traditionele run in Montepulciano. Dit jaar was de 59e editie. Het is een run van bijna 10 km in en rondom het wijnplaatsje Montepulciano. De start en finish is op de atletiekbaan. De route loopt langs de wijnvelden, langs de Tempio di San Biagio en door het centrum van Montepulciano.

Ondanks dat ik de nodige kilometers al in mijn benen heb zitten voor de marathon van NY, heb ik lekker door de heuvels gelopen met veel tempowisselingen.

Ik ben 3e geworden van de vrouwen, maar dit keer heb ik geen ham of salami gewonnen. Een fles Rosso di Montepulciano, olijfolie en een stuk pecorino kaas.

De route is overigens prachtig ook voor als je een wandeling wilt maken in de groene omgeving rondom het plaatsje Montepulciano.

Buon Ferragosto a tutti!