Hand picking the grapes

Hand picking the grapes

Grape harvest

Hand picking the grapes means that pickers go through the vineyard and pick the grapes bunch by bunch. They can choose the ripe grapes, or rather, they can avoid picking rotten or bad grapes.

Hand picking of the grapes

The grape harvest in Tuscany usually occurs between September and October. The right period for harvesting is determined by the ripeness of the grape as measured by sugar, acid and tannin levels. Also the weather is important by planning the time of the harvest.

Some winemakers determine whether to use hand-picker workers or mechanical harvest machinery. Some benefits of hand picking the grapes are:

  • Grapes are handled gently
  • The hand picked grapes are carefully laid out so that they arrive at the press intact
  • Hand picking means you care and care is what matters…
Sangiovese grapes

Winemaking process red wine

Wine making is a natural process that requires human intervention, but each winery guides the process though different techniques. In basic, there are five components of the wine making process:

Harvesting, Crushing and Pressing, Fermentation, Clarification, Aging and Bottling

After the grapes are sorted they are ready to be de-stemmed and crushed. Mechanical presses the grapes into must. Must is a freshly juice that contains the skins, seeds and solids.

Crushing the grapes

After crushing and pressing the fermentation begins. The fermentation continues until the sugar is converted into alcohol and carbon dioxide CO2.

The crusher – destemmer

Grape skins and solids float to the top and need to be pushed back. The red wine juice is pomped from the bottom and splashed over the top of the grape cap.

When the fermentation has finished it is the time to clarify the wine. Filtration occurs by a filter. The clarified wine is ready for further aging in stainless steel, oak barrels or in bottels.

Poggio alla Sala

A group of workers at the vineyards of Poggio alla Sala picked the grapes with secateurs and put them in a basket. Then the grapes are put in a container and finally transported to the winery to be processed.

Hand picking
Hand pickers
Grape harvest Poggio alla Sala

The most planted grape at Poggio alla Sala is the Sangiovese grape. Poggio alla Sala is exposured in the southern part of Montepulciano. Some Etruscan objects are found here.

Sangiovese grapes

If you want gorgeous views as well as a good glass of wine than head to Poggio alla Sala. From here you see the Monte Amiata which influences the local climate of the lands and the vineyards.

Monte Amiata

 

Not only wine experience

Not only wine experience

The nicest part I love of the Wine and Food Experience is meeting people and sharing my passion for wine. I love tasting wines in good company.

All my guests come from everywhere: America, South Africa, Holland, Belgium, Italy… The Wine and Food Experience always starts by telling the history of Montepulciano and the wine Vino Nobile di Montepulciano.

Montepulciano is situated in the center of an area rich in history, art and wine. The village is only at a stone’s throw away from Pienza and 40 minutes drive from Siena.

Montepulciano

Did you know that the locals call themselves “Poliziani”? Which was the former Roman name of the town? And that Poliziano also the name was of a local humanist and famous writer (Angelo Ambrogini) living in Florence and born in Montepulciano?

Some identification detail of the Vino Nobile

Vino Nobile di Montepulciano is a precious product and was the first classified wine as DOCG. It is the “King of all Wines” : F. Redi 1685.

Vino Nobile di Montepulciano with homemade pasta

The local economy in Montepulciano is mainly agriculture and tourism. The wine Vino Nobile di Montepulciano is a symbol of the village Montepulciano. Sangiovese (Prugnolo Gentile) is the grape that gives the wine an identity. A wine that achieves an unmistakable taste, after 2 years of aging in wood.

Food is also an important item while drinking tannin wines. Tannins provide texture and structure in a wine. The flavors that appear in the wine Vino Nobile di Montepulciano are mostly plums and cherries.

A pairing principle of the wine Vino Nobile di Montepulciano with food is that it interacts with rich, fatty and salty dishes, like wild boar, meat, pasta with ragù and old cheeses. They diminish the perception of tannins, making a wine like Vino Nobile more smoother.

Local pasta

In Montepulciano, Montichiello, Pienza and Montalcino is the most renown dish “I Pici”. A thick handmade pasta of local flour water and few salt.

In the Cantina of Gattavecchi the restaurant offers a wide choice of Tuscan specialties. I love the local pici, especially the Pici all’aglione. The “aglione” is a spicy garlic tomato sauce… yummy!

Yesterday I had a lovely group of American guests who had the chance to do an amazing experience with chef Lilian. She showed us how to make home made pasta.

Homemade pasta
Cook Lilian
La notte di San Lorenzo en La Nobile

La notte di San Lorenzo en La Nobile

La notte di San Lorenzo

In de maand augustus zijn de steden in Italië een beetje uitgestorven, de meeste Italianen zijn aan het strand te vinden of in de bergen om verkoeling op te zoeken.

Afgelopen vrijdag 10 augustus was de nacht van de vallende sterren: “La notte di San Lorenzo”. De blikken van veel mensen zijn op de hemel gericht om een wens te doen bij elk vallende ster. Er wordt dan getoost in de hoop dat de wens in vervulling gaat.

Op veel plaatsen in Italië wordt San Lorenzo feest gevierd samen met het wijnfeest ‘Calici di Stelle’. Er zijn dan vaak proeverijen, dansvoorstellingen en muziek.

Net als vorig jaar heb ik op La notte di San Lorenzo wijn geschonken als sommelier bij het grote wijnevenement Calici di Stelle in Montepulciano. Op de Piazza Grande wordt jaarlijks een groot feest georganiseerd waar mensen gezamenlijk komen wijnproeven en luisteren naar optredens van bands.

Alle sommeliers moesten officieel gekleed zijn in tenue. Ik had een wit overhemd aan, een zwarte broek met zwarte schoenen, een papillon en een zwart FISAR schort. Helaas is bij mij het schort vaak te groot als ik in dienst ben als sommelier. Het lijkt dan net alsof ik “hobbezak” om heb tot aan de grond. Gelukkig komt dit (nog) niet vaak voor, want anders had ik gelijk een schort op maat laten maken.

Op de lange beklede tafels stond een grote selectie van verschillende Vino Nobile wijnen en Rosso di Montepulciano wijnen. Allemaal locale wijnen uit Montepulciano Toscane.

In het begin van de avond is het vaak nog redelijk rustig. Dan komt het publiek dat serieus wijn proeft, en regelmatig notities maakt van de wijn. Later op de avond, zodra de meeste Italianen klaar zijn met werken of eten, komen ze massaal naar de Piazza Grande om wellicht nog een paar extra glaasjes wijn te drinken. Sommigen wagen zelfs een dansje op de vloer.

Op zo’n avond gaan er veel wijnflessen doorheen. De sfeer bij dit wijnfeest is zo optimaal gezellig op de Piazza Grande, dat het bijna geen optie is om al voor middennacht naar huis te gaan!

La Nobile

La Nobile is een jaarlijkse traditionele run in Montepulciano. Dit jaar was de 59e editie. Het is een run van bijna 10 km in en rondom het wijnplaatsje Montepulciano. De start en finish is op de atletiekbaan. De route loopt langs de wijnvelden, langs de Tempio di San Biagio en door het centrum van Montepulciano.

Ondanks dat ik de nodige kilometers al in mijn benen heb zitten voor de marathon van NY, heb ik lekker door de heuvels gelopen met veel tempowisselingen.

Ik ben 3e geworden van de vrouwen, maar dit keer heb ik geen ham of salami gewonnen. Een fles Rosso di Montepulciano, olijfolie en een stuk pecorino kaas.

De route is overigens prachtig ook voor als je een wandeling wilt maken in de groene omgeving rondom het plaatsje Montepulciano.

Buon Ferragosto a tutti!

Presentatie en wijnproeverij Vino Nobile

Presentatie en wijnproeverij Vino Nobile

Het consortium* Vino Nobile di Montepulciano heeft de afgelopen weken elke woensdag verscheidene lezingen gehouden over de “edele” wijn Vino Nobile di Montepulciano.

Il Vino Nobile raccontato da was een mooi initiatief van het consortium om de locale wijnen en de omgeving beter te leren kennen. De entree was gratis en voor iedereen.

Gisteren, 6 juni 2018, was een speciale gast uit Parma overgekomen. Wijnschrijver, journalist en storyteller Pierluigi Gorgoni.

Pierluigi vertelde ons uitgebreid over het “terroir”, en de verschillende bodemsoorten rondom het plaatsje Montepulciano. De hoogteverschillen, micro-klimaten, en diverse karakters van de druif Sangiovese kwamen aan bod.

Pierluigi is liefhebber van Vino Nobile di Montepulciano. Dat kon je wel merken uit zijn enthousiaste en interessante verhalen over deze “edele” wijn.

Tijdens de lezing proefden we zeven soorten Vino Nobile:

  • Cantina Dei Vino Nobile di Montepulciano jaargang 2014
  • Salchetto Vino Nobile di Montepulciano jaargang 2014
  • Poliziano Vino Nobile di Montepulciano jaargang 2014
  • Le Bertille Vino Nobile di Montepulciano jaargang 2013
  • Boscarelli Vino Nobile di Montepulciano Riserva jaargang 2013
  • Contucci Vino Nobile di Montepulciano jaargang 2012
  • Tenuta di Graciano della Seta jaargang 2012

Bij het proeven van de verschillende Vino Nobile wijnen rook ik, en proefde ik duidelijke verschillen tussen de wijnen.

Een hele interessante, en goede lezing om meer te weten te komen over deze mooie wijnen. Het is natuurlijk een kwestie van veel proeven en trainen. Maar vooralsnog begin ik er steeds meer wegwijs in te vinden, en dat is leuk.

Volgende week is weer een nieuwe bijeenkomst over wijn,- spijscombinaties. Daarbij komen een tweetal wijnproducenten om uitleg te geven over hun wijnen en wat goed te combineren is met Vino Nobile di Montepulciano.

*Een consortium is een overkoepelende belangenvereniging van wijnproducenten.