In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

In Italië zijn de grenzen open, maar veel toeristen blijven nog weg

Grenzen open in Italië

Italië heeft de grenzen weer open gegooid. Daar ben ik heel blij mee. In eigen land en met de andere landen. Als je nu naar Italië komt hoef je niet meer twee weken in quarantaine.

Maar toch is er nog veel onzekerheid. De coronavirus heeft de toerismesector hard geraakt in Italië. Het ligt nog grotendeels plat. Af en toe zie je een auto met een buitenlands kenteken. Maar daar blijft het bij.

De Piazza Grande is verlaten. Het blijft een donderwolk.

Piazza Grande

Horeca in Montepulciano

Als je nu een bar inloopt is het eigenlijk “on-Italiaans”. De barman heeft altijd een mondkapje op, hij draagt handschoenen en bij de kassa zit plexiglas. De locale horeca probeert de economie weer op te starten maar met voorzichtigheid.

Caffe Poliziano in Montepulciano

Veel restaurants in Montepulciano zijn dicht. Ze zijn failliet of de eigenaren wachten even af. En wie wel open is probeert er het beste van te maken.

Cantina Gattavecchi gaat open op 20 juni. Dan begin ik ook met de virtuele wijnproeverijen.

Ik ben nog huiverig om ‘s avonds naar een bar te gaan. Ik hou het voorlopig bij een aperitief op mijn terras.

Boodschappen doen in Italië

Bij de Conad supermarkt in Montepulciano wordt onze temperatuur niet opgemeten. We moeten boodschappen doen met een masker op en met wegwerp handschoenen aan.

Het is niet verplicht een boodschappenwagentje te pakken want afstand bewaren blijkt nog steeds goed te gaan. Ondanks dat we soms wat ongeduldig zijn 😉

Lockdown

De Coronakilo’s hoef ik niet kwijt te raken. Ik ben niet dikker geworden tijdens de lockdown. Integendeel. De lockdown in Italië heeft een behoorlijke impact op mij (gehad). De lockdown is hier een stuk strenger geweest dan in Nederland.

We hadden totaal geen bewegingsvrijheid. En nu we zelfs weer meer mogen voelt het nog steeds niet normaal.

Running in Montepulciano

Gelukkig kunnen we weer sporten buiten. Ik loop 3x in de week hard. Het trainingsschema wat ik heb is een goed hulpmiddel en motivatie om weer terug te komen van een blessure en 3 maanden opsluiting in huis. Ik train veel op gras en onverharde paden.

Op mijn Garmin Connect vind je de routes en trainingen.

In Montepulciano bij Sant’Antonio is een privé “off-road” route over het gras en door de heuvels (met wat klimmetjes). Ik heb het voorrecht daar te mogen trainen. De eigenaar van het resort ken ik via het hardlopen.

Ook vind ik het heerlijk om te gaan fietsen. Dat doe ik om mijn bovenbenen te trainen en te genieten van het mooie Toscaanse landschap.

 

Bezoek Pienza in de Val d’Orcia vallei

Bezoek Pienza in de Val d’Orcia vallei

Bezoek Pienza

Vorige week bracht ik een bezoek aan Pienza in Val d’Orcia. Het is voor mij nu een unieke kans om Toscane te ontdekken. Het is allicht mistroostig, maar plaatsen zonder veel mensen is ook heel mooi om nu ongestoord te genieten.

Sinds 3 juni zijn de grenzen in Italië weer heropend. Maar ondanks het vrije verkeer waren er weinig mensen op straat. Misschien een handjevol locals en bezoekers uit de omgeving.

Het mooie Toscane is een droombestemming voor veel mensen. Glooiende heuvels, pittoreske dorpjes en schilderachtige landschappen. Het is daarom niet zo gek dat Val d’Orcia is toegevoegd aan de UNESCO Wereld Erfgoedlijst.

Ook Pienza staat op de UNESCO lijst.

Geschiedenis

Pienza is gesticht in het dorpje Corsignano in 1405. Toen Aeneas Silvius Piccolomini paus Pius II werd liet hij in drie jaar zijn ideale stad verrijzen. Vandaag de dag is Pienza niet echt middeleeuws meer en al evenmin renaissance. Het is een klein Toscaans juweeltje.

Hoe bereik ik Pienza

Pienza is op 12 km afstand gelegen van Montepulciano. Het plaatsje kun je bereiken met de auto. Buiten het centrum parkeren is de beste optie. Bijvoorbeeld in de Via della Madonnina kun je gratis parkeren. Parallel aan deze straat is een panoramisch wandelpad naar het centrum.

Er gaan overigens ook bussen van Montepulciano naar Pienza en vica versa. Voor meer informatie: Tiemme SpA.

Val d’Orcia

Er woont een handjevol mensen. In de hoofdstraat Corso Rossellino vind je veel (kaas)winkeltjes, terrasjes en historische gebouwen.

Een aantal mooie bezienswaardigheden zijn o.a. de kathedraal, het gemeentehuis en de Palazzo Piccolomini (Pauselijke paleis).

Kaasboerderij in Pienza

Pecorino kaas wordt gemaakt in Pienza. Het is één lekkerste Italiaanse kazen gemaakt van schapenmelk. Je hebt verschillende soorten Toscaanse pecorino kazen: stagionato (gerijpt); semi-stagionato (licht gerijpt) en fresco (jong).

Persoonlijk ken ik Fattoria Pianporcino. Deze kaasboerderij in Pienza produceert de lekkerste schapenkazen. De eigenaar Giuseppe Bussu is uiterst sympathiek (op de foto rechts).

Deze foto is gemaakt voor de Coronavirus.

Fattori Pianporcino

Voor een bezoek aan deze fattoria is reserveren verplicht. Zeker met de nieuwe maatregelen die er nu zijn.

E-mail: info@fattoriapianporcino.it
Adres: Podere Pianporcino 109, 53026 Pienza

Pecorino kaas

Culinaire liefhebbers kunnen hun hart ophalen. In het centrum is een overvloed aan lekkere locale wijnen (Vino Nobile di Montepulciano en Brunello di Montalcino), Toscaanse pasta’s “i pici”, antipasti en pecorino kazen.

Er zijn tal van restaurants en wijnbars voor een goed glas wijn en lekker eten.

Pienza is ook een romantisch plaatsje met straten als Via dell”Amore en Via del Bacio.

Pienza

Pienza

Fietsen in Toscane

In plaats van in de auto te stappen, kun je ook de fiets nemen naar Pienza.

Fietsen in Toscane

Er zijn prachtige fietsroutes in de omgeving van Montepulciano en Pienza.

Voor een onvergetelijke fietstocht kun je (FAT) e-bikes en mountainbikes huren bij ByeBike en Urban Bikery in Montepulciano.

Urban Bikery

De onverharde wegen en geasfalteerde wegen zijn netjes bijgehouden. Je kunt hier fietstochten maken met de hele familie.

Het is een prachtig gebied en een absolute aanrader!

 

Hardlopen met een wijnvat

Hardlopen met een wijnvat

Bravio delle Botti

Zoals we weten worden wijnvaten hoofdzakelijk gebruikt voor de wijnrijping. Maar soms worden ze ook toegepast voor sportieve en historische doeleinden: Bravio delle Botti.

De Bravio delle Botti is de jaarlijkse race van de wijnvaten in Montepulciano. Het is de meest bekendste wijnvaten race in Italië.

Spingitori “runners”

De Bravio delle Botti is een terugkerend evenement in het historisch centrum van Montepulciano.

Wijnvat

Een wijnvat weegt zo ongeveer 80-85 kilo. Tijdens de race wordt het wijnvat door het centrum van Montepulciano geduwd door twee “spingitori” oftewel twee hardlopers. De afstand is zo’n 1600 m in het historisch centrum van Montepulciano.

Contrade

De stad is niet plat, waardoor het duwen van de wijnvat extra zwaar is. Bij de wedstrijd strijden de 8 wijken (contrade) om de “Bravium”. De 8 wijken zijn: Cagnano; Collazzi; Gracciano; Le Coste; Talosa; San Donato; Voltaia en Poggiolo.

Alle wijken hebben hun eigen kleur en symbolen. Tijdens het evenement dragen de mensen een sjaaltje van zijn of haar contrada waarop de kleuren en het symbool afgebeeld staat.

Bravium

Bravium

De Bravium is een beschilderd doek met daarop de patroonheilige San Giovanni Decollato.

De Bravio delle Botti is één van de bekendste wijnvaten race in Italië. Je kunt dit evenement ongeveer vergelijken met de Palio van Siena. Tot de 18e eeuw was de Bravio een paardenrace, maar sinds 1974 is het een wedstrijd met wijnvaten.

Talosa team

Vooraf wordt volop getraind door de spingitori uit Montepulciano. De wijnvaten staan opgeslagen in een boerderij langs de weg van Montepulciano naar Pienza.

Heel idyllisch, en typisch Toscaans. Ik had het voorrecht bij een training aanwezig te zijn, om wat foto’s en video’s te maken.

Toscaanse landschap

Spingitori van Talosa

De twee runners van de wijk Talosa zijn Luca en Lapo. Talosa heeft de kleuren geel en rood.

De race is altijd op de derde zondag van de maand augustus. De week ervoor worden tal van activiteiten georganiseerd in Montepulciano.

Het is erg leuk om erbij te zijn, want niet alleen de wedstrijd is mooi om te zien, ook toeristen en locals ontmoeten elkaar om te eten of met elkaar wijn te drinken op de Piazza Grande: Vino Nobile di Montepulciano DOCG.

Eten en drinken tijdens het evenement

De middeleeuwse optocht

De wedstrijd Bravio delle Botti is eigenlijk waar het allemaal om draait. Voor de start is om 19.00 uur de optocht van de acht wijken in middeleeuwse kledij gevolgd door een voorstelling van de vlaggenzwaaiers op de Piazza Grande.

Vlaggenzwaaiers op de Piazza Grande

Wijnvaten worden klaargemaakt voor de race

Optocht in middeleeuws kledij

De “spingitori” letterlijk vertaald, de duwers, warmen zich in de tussentijd op voor de belangrijkste hardloopwedstrijd van het jaar.

Startsignaal

Na het startsignaal worden de wijnvaten met man en macht door de lopers door de smalle straatjes van Montepulciano omhoog geduwd. Op het scherm op de Piazza Grande kun je alles heel goed volgen.

Piazza Grande Montepulciano

De winnaars van de Bravio delle Botti “Voltaia”

De emoties lopen hoog op bij de “tifosi”

De emoties van de locale bewoners lopen op tijdens de race.

De vreugde bij het winnende team is prachtig om te zien. Iedereen omhelst elkaar, sluit elkaar in de armen en vieren de overwinning met tranen en geluk.

Daarna wordt de gewonnen Bravium overhandigd op de Piazza Grande aan de wijk die gewonnen heeft.

Op 25 augustus 2018 heeft Poggiolo gewonnen.

Emoties en vreugde bij de locals

De Bravio delle Botti is een prachtig en historisch sportevenement om een keer meegemaakt te hebben!

Bravium

 

 

Hardloopwedstrijden in Toscane

Hardloopwedstrijden in Toscane

De afgelopen week, van maandag 5 juni tot zaterdag 10 juni, heb ik deelgenomen aan de vijf wedstrijd etappes van de Giro Val d’Orcia.

Val d’Orcia is een prachtige natuurlijke omgeving in Toscane waar de pecorino kaas wordt gemaakt en de beroemde wijn Brunello di Montalcino. De Giro bestaat uit vijf wedstrijden op verschillende locaties.

Alle etappes zijn heuvelachtig. De afstanden zijn over het algemeen kort en vaak op onverharde paden, maar perfect om je uithoudingsvermogen en snelheid te optimaliseren.

De 13 km wedstrijd in Montallese daarentegen vindt altijd plaats op de tweede zondag van de maand van juni. In dit geval op 11 juni, precies de dag na de Giro Val d’Orcia. Montallese is geen bekend plaatsje in zuid Toscane, maar onder de buurtbewoners is het een veel bezocht dorpje waar regelmatig sagra’s, wedstrijden en bijeenkomsten worden georganiseerd.

Eerijk gezegd zat ik er vrijwel doorheen na de Giro Val d’Orcia. Ik had vermoeide benen, en daarnaast voelde ik dat ik moest herstellen. De 13 km wedstrijd in Montallese heb ik rustig gelopen. Het parcours was natuurlijk heuvelachtig, maar desalniettemin heb ik lekker hardgelopen.

Nu bereid ik me voor op de 10 km La Notturna di San Giovanni in Florence. Die is a.s. zaterdag 17 juni. La Notturna di San Giovanni is een vrij snel parcours in het centrum waar je een PR zou kunnen lopen. Maar onderschat het niet, de straten hebben bochten en “kinderkopjes” waardoor je niet altijd makkelijk en snel rent.

Daarbij is het momenteel erg warm in Italië (ruim 35 graden), en we gaan zelfs richting de 40 graden. De gewenste snelheid heb ik nog niet bereikt, dus ik zal geen illusies hebben. Maar goed, ik heb er zin in, en dat is positief. Er zullen weer ruim 1500 deelnemers zijn vanuit heel Italië. La Notturna di San Giovanni is bekend bij de hardlopers, en veel snelle atleten zullen weer van de partij zijn.

Heb je overigens zin om a.s. zaterdag mee te doen? En ben je toevallig in Toscane volgende week? Inschrijven kan nog!